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HENRY FONDA FOR PRESIDENT

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von Alexander Horwath

Note: 7.5

Film ist bekanntlich der Spiegel unserer Zeit, der historischen Momente, in denen wir leben oder gelebt haben, unserer Kultur und Identität. Und genau das ist das Konzept, auf dem dieses wichtige Henry Fonda for President basiert. Auf der Berlinale 2024, Sektion Forum.

In der Filmgeschichte unsere Geschichte

Die Geschichte eines Landes, verschiedene historische Epochen, viele verschiedene Geschichten durch die Biografie einer einzigen Figur erzählen. Zweifellos eine ziemlich komplexe Aufgabe. Komplex, aber nicht unmöglich zu erreichen. Man muss nur die richtige Lösung finden, damit Worte und Bilder etwas „Größeres“ zum Leben erwecken können. Mit seinem Dokumentarfilmdebüt Henry Fonda for President, das auf der Berlinale 2024 in der Sektion Forum uraufgeführt wurde, hat salso der Autor und Filmhistoriker Alexander Horwath diese schwierige Aufgabe in Angriff genommen.

Henry Fonda for President entspringt also in erster Linie einer grundlegenden Begegnung für Horwath selbst. Die (virtuelle) Begegnung, die er 1980 in einem Kino hatte, und zwar mit dem Schauspieler Henry Fonda, der von da an zu einer Legende für ihn wurde. Betrachtet man jedoch jede einzelne Rolle, die Fonda im Laufe seiner langen und produktiven Karriere gespielt hat, so ist der Diskurs, der sich daraus ableiten lässt, in Wirklichkeit viel umfassender und komplexer. Alexander Horwath weiß das sehr gut. Und durch eine sorgfältige Analyse zahlreicher Filme hat er in der Tat ein breites Fresko über die Vereinigten Staaten von gestern und heute geschaffen.

Henry Fonda for President ist eigentlich ein monumentales Werk. Ein Dokumentarfilm, der durch eine sorgfältige Montage Szenen aus einigen der wichtigsten Filme, in denen Fonda mitgewirkt hat, mit Ausschnitten aus Interviews und eigens gedrehtem Filmmaterial zusammenführt. Die Geschichte der Familie Fonda wird Schritt für Schritt nachgezeichnet. Viele Jahre lang galt Henry Fonda als der „typische Amerikaner“, aber auch als „das Gewissen der Vereinigten Staaten“. Manche wollten ihn sogar scherzhaft zum Kandidaten für das Amt des Präsidenten der Vereinigten Staaten machen. Doch anders als sein Kollege Ronald Reagan war der Schauspieler aus Grand Island nie an einer möglichen Karriere in der Politik interessiert.

Film ist also, wie wir alle wissen, der Spiegel unserer Zeit, der historischen Momente, die wir erleben oder erlebt haben, unserer Kultur und Identität. Und genau das ist das Konzept, auf dem dieser wichtige Henry Fonda for President basiert. Die jüngste Geschichte der Vereinigten Staaten, aber auch heikle und kontroverse Themen wie die Demokratie und die Situation der Frauen in der Gesellschaft, in der wir leben, sind Aspekte, die bald in den Mittelpunkt von Horwaths Werk rücken. Und doch werden sie in ihrer Aktualität nie rhetorisch oder banal analysiert, sondern im Gegenteil, indem sie aus dem, was uns die siebte Kunst gegeben hat, lebendig werden, werden sie uns auf fesselnde und spannende Weise in einem Dokumentarfilm präsentiert, der mit wachsendem Interesse betrachtet werden muss.

Alexander Horwath hat zweifellos die richtige Lösung gefunden, um all dies zu inszenieren und gleichzeitig eine aufrichtige und persönliche Hommage nicht nur an einen der Schauspieler, der während seiner Ausbildung besonders bedeutend war, sondern auch an die Filmwelt selbst zu schaffen. Sein Henry Fonda for President ist in diesem Sinne ein grundlegendes Werk, das in seiner monumentalen und gut durchdachten Inszenierung den Weg für eine Reihe von Kapiteln ebnen könnte, die, ausgehend von der Filmgeschichte, akribisch jeden einzelnen Aspekt der Welt, in der wir leben, analysieren.

Titel: Henry Fonda for President
Regie: Alexander Horwath
Land/Jahr: Österreich, Deutschland / 2024
Laufzeit: 184’
Genre: Dokumentarfilm
Buch: Alexander Horwath
Kamera: Michael Palm
Produktion: Mischief Films, Medea Film Factory

Info: Die Seite von Henry Fonda for President auf iMDb; Die Seite von Henry Fonda for President auf der Webseite der Berlinale; Die Seite von Henry Fonda for President auf der Webseite der Mischief Films