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ERIC PLESKOW – EIN LEBEN FÜR DAS KINO

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Am 24. April 2024 wurde im Metro Kinokulturhaus in Zusammenarbeit mit dem Filmarchiv Austria und der Viennale der 100. Geburtstag von Eric Pleskow, dem legendären, in den USA eingebürgerten österreichischen Produzenten und Gewinner (auch) zahlreicher Oscars, gefeiert.

Von Österreich bis zu den Vereinigten Staaten

Am Abend des 24. April 2024 wurde im wunderschönen Metro Kinokulturhaus der 100. Geburtstag von Eric Pleskow gefeiert, der vor genau einem Jahrhundert in Wien geboren wurde. Als legendärer Präsident von United Artists – und zweiter Europäer nach Charlie Chaplin – trug er in den 1970er Jahren dazu bei, Hollywood groß zu machen, nicht nur als Leiter der amerikanischen Firma, die Chaplin selbst zusammen mit Douglas Fairbanks, Mary Pickford und D.W. Griffith gegründet hatte, sondern auch als Gründer seiner eigenen Produktionsfirma, Orion Pictures, mit seinen Kollegen Arthur Krim und Robert Benjamin. Und tatsächlich, als sich der Vorhang öffnete, folgte eine Reihe von Kurzinterviews, in denen Kevin Costner, Woody Allen, Miloš Forman und Anthony Hopkins über ihre Beziehung zu Pleskow und den grundlegenden Beitrag des Produzenten sprachen, ohne den einige der besten Filme des „New Hollywood“ niemals entstanden wären.

Amadeus, Der mit dem Wolf tanzt, Platoon, Das Schweigen der Lämmer, Der letzte Tango in Paris. Diese Meisterwerke sind nur ein kleiner Teil der langen Liste der Erfolge von Eric Pleskow: Dieser Artikel würde nicht ausreichen, um die Karriere des Mannes zu würdigen, der in den 1930er Jahren als Jude seine Heimatstadt verlassen musste. Der junge Eric, damals 14 Jahre alt, war gezwungen, seine Wiener Wohnung in der Porzellangasse (im neunten Bezirk) zu verlassen und über Frankreich in die Vereinigten Staaten zu reisen. Hier, im mondänen New York, fand er Arbeit als Assistent eines Regisseurs, der ihm das Schneiden von Filmen beibrachte, und zwar in einer Werkstatt, wie es echte Handwerker schon immer getan haben.

Zur gleichen Zeit begann Pleskow, abends die Universität zu besuchen. Und als wäre sein Leben das Ergebnis eines Hollywood-Drehbuchs, führte ihn die Einberufung in die US-Armee zu einer Stationierung in Europa und 1948 zu einem Wiedersehen mit seiner Heimatstadt, die er wegen der Verkündung der Nürnberger Gesetze fluchtartig verlassen hatte. Aber das ist noch nicht alles. Da er mit der Kamera vertraut war, wurde er gebeten, eine Hinrichtung im Gefängnis von Landsberg am Lech – in Bayern – zu filmen, berühmt als der Ort, an dem Adolf Hitler einige Jahre zuvor das umstrittene Mein Kampf geschrieben hatte. Ich hoffe, dass Pleskows direkter und etwas zynischer Humor, der in einigen seiner Interviews zu erkennen ist, ihm auch dabei geholfen hat, diese Situation zu überstehen.

Cinema omnia vincit könnte man sagen, um ein berühmtes lateinisches Sprichwort zu zitieren. Eric Pleskows Treue zum Kino ist lobenswert, ebenso wie die Fähigkeiten und Kenntnisse, die er im Laufe der Jahre erworben hat. Wie die damalige Welt, die sich in einem raschen Wiederaufbau nach dem Krieg befand, der den wirtschaftlichen Aufschwung der 1960er Jahre förderte, verlief auch die Karriere von Eric Pleskow schnell. Nach einem Engagement in den Bavaria-Filmstudios wird er 1951 bei United Artists für den Vertrieb amerikanischer Filme in Europa und Südafrika zuständig: Er beginnt, seine ersten Filme zu produzieren. Nicht einmal zwanzig Jahre später, 1973, wurde er Präsident derselben Firma, und sein Debüt als Chef war eines der glanzvollsten, mit drei aufeinanderfolgenden Oscars für den Besten Film, gewonnen 1975 mit Einer flog über das Kuckucksnest, 1976 mit Rocky und 1977 mit Der Stadtneurotiker.

Aber das ist noch nicht alles. Nachdem Eric Pleskow die UA wegen einiger interner Unstimmigkeiten verlassen und das bereits erwähnte Orion gegründet hatte, sammelte er weiterhin Statuetten. Eine davon, die für den Besten Film für Amadeus, Miloš Formans großartiges Filmporträt über den genialen Mozart, war gestern Abend im Metro Kinokulturhaus zu sehen. Aus den Händen von Viennale-Leiterin Eva Sangiorgi ging der Oscar in die von Ernst Kieninger, Geschäftsführer des Metro Kinokulturhauses, über, um vor dem Eric-Pleskow-Saal im zweiten Stock seinen neuen und endgültigen Platz zu finden.

So verlief der Abend mit Erinnerungen, amüsanten Anekdoten, die Gabriele Flossmann und Veronica Kaup-Hasler erzählten, und der nachfolgenden Begeisterung des Publikums im Saal für einen Landsmann, der erst im hohen Alter die Ehrenbürgerschaft und einen österreichischen Pass erhalten hat, was er lange nicht wollte. Diese Anekdote wurde dem Journalisten Ari Rath in dem Dokumentarfilm Die Porzellangassen-Buben (2012) erzählt. Wir werden demnächst in einem speziellen Artikel darüber berichten.

Eric Pleskow starb 2019 in Westport, Connecticut, nachdem er 1998 Präsident der Viennale geworden war (ein Amt, das er bis zuletzt innehatte) und nur selten nach Wien zurückgekehrt war, da die Verbindung zu seinem Heimatland 1948 abgebrochen wurde. Eine Trennung, wenn man sie denn so nennen kann, die 2007 durch die Verleihung der Ehrenbürgerschaft und 2009 durch die Verleihung des großen Ehrenzeichens teilweise überwunden wurde.

„Film war mein Leben“. Nichts könnte zutreffender sein. Alles Gute zum Geburtstag Eric.

Info: Die Seite von Eric Pleskow auf iMDb; Die Veranstaltung für Eric Pleskow auf der Webseite vom Filmarchiv Austria