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ELFRIEDE JELINEK – ÜBER DEN NOBELPREIS HINAUS

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Nicht nur Literatur, sondern auch Theater und Film sind daher Bereiche, in denen sich Elfriede Jelinek besonders wohl fühlt. Und in der Tat ist die ständige Mischung von Genres in einem schwer klassifizierbaren Stil – zusammen mit einem starken autobiografischen Charakter und einem ausgeprägten Feminismus – zu einem der Markenzeichen ihrer Werke geworden.

„Erzählen ist Notwendigkeit, manchmal Dringlichkeit, aber immer ein politischer Akt“. E. Jelinek

Der anlässlich der Viennale 2022 erstmals in Österreich präsentierte Dokumentarfilm Elfriede Jelinek – Die Sprache von der Leine lassen unter der Regie von Claudia Müller widmet sich der umstrittenen, vielseitigen und charismatischen Figur der Elfriede Jelinek, Literaturnobelpreisträgerin 2004 und einer der brillantesten Persönlichkeiten der österreichischen Kulturszene der letzten Jahrzehnte. Nicht nur Literatur, sondern auch Theater und Film sind daher Bereiche, in denen sich die Autorin besonders wohl fühlt. Und in der Tat ist die ständige Mischung von Genres in einem schwer klassifizierbaren Stil – zusammen mit einem starken autobiografischen Charakter und einem ausgeprägten Feminismus – zu einem der Markenzeichen ihrer Werke geworden.

Kindheit

Die Literatur-, Philosophie- und Theaterbegeisterte Elfriede Jelinek (geboren am 20. Oktober 1946 im steirischen Mürzzuschlag) absolvierte zunächst eine musikalische Ausbildung mit dem Abschluss als Organistin am Wiener Konservatorium und studierte anschließend Theater- und Kunstgeschichte. Ihre Mutter Olga Ilona – rumänischer Herkunft, aber aus einer streng katholischen Wiener Großbürgerfamilie stammend – hat der Musik im Leben ihrer Tochter immer große Bedeutung beigemessen, und obwohl sich die junge Elfriede zunächst dagegen sträubte, muss man anerkennen, dass die Musik selbst in ihren literarischen Werken eine zentrale Rolle spielte und immer noch spielt.

Die Kindheit von Elfriede Jelinek war jedoch nicht die glücklichste. Ihr Vater Friedrich, der jüdischer Herkunft war, konnte sich vor den Nationalsozialisten retten, da er in der Rüstungsindustrie beschäftigt war, zeigte aber schon bald erste Anzeichen einer Nervenkrankheit, die ihn immer verwirrender werden ließ, bis er in eine psychiatrische Klinik eingewiesen werden musste. So lebte Elfriede immer mit ihrer Mutter zusammen, einer ihrer Meinung nach autoritären, despotischen und unempfindlichen Frau, die viele ihrer späteren Werke und vor allem ihre politischen Entscheidungen entscheidend beeinflusste.

Elfriede, ein Kind von außerordentlicher Intelligenz und Begabung, litt schon während ihres Studiums unter psychischen Problemen und litt bald unter schwerer Agoraphobie, die dazu führte, dass sie viel Zeit zu Hause verbrachte, hauptsächlich mit Lesen. Ihre Mutter wollte sie zunächst in einem Heim unterbringen, aber da die Ärzte sie für gesund erklärten, konnte das Mädchen schon bald sein Studium fortsetzen. Aus diesen schrecklichen Erlebnissen entstand später der Essay In die Schule gehen ist wie in den Tod gehen , in dem neben autobiografischen Erzählungen und einem Schwerpunkt auf der konfliktreichen Beziehung zu ihrer Mutter auch eine starke Kritik am Katholizismus in einem konservativen Land wie Österreich geübt wird, eine weitere Konstante in ihren Werken.

Einflüsse

Ja, denn seit Elfriede Jelinek begonnen hat, in der Literatur zu Wort zu kommen, hat sich vor allem eine starke, sehr starke Kritik an ihrem Land gezeigt. Die Autorin, die von 1974 bis 1991 Mitglied der Kommunistischen Partei Österreichs war, hat – wie auch andere ihrer KollegInnen, die in jenen Jahren ihre ersten Werke schrieben – stark aus ihrer Vergangenheit geschöpft, um etwas völlig Neues, Intimes und Persönliches zu schaffen. Von großer Bedeutung während ihrer künstlerischen Ausbildung waren – neben den Mitgliedern der Wiener Gruppe – Autoren wie Karl Kraus, Johann Nestroy (vor allem in Bezug auf Themen und Sprachstil), James Joyce, Virginia Woolf, Samuel Beckett, Franz Kafka und natürlich ihre Landsmännin Ingeborg Bachmann.

Besonders bemerkenswert sind in diesem Zusammenhang die zahlreichen Gemeinsamkeiten zwischen den Werken von Jelinek und Bachmann. Obwohl die beiden Autorinnen stilistisch sehr unterschiedlich sind, eint sie eine starke Kritik an Österreich und an einer jahrelangen Dynamik, die die Entstehung des Nationalsozialismus und den anschließenden Holocaust ermöglichte. Der Krieg wird von beiden als eine unheilbare Wunde gesehen, aber während die Figuren in Ingeborg Bachmanns Werken einen umfassenden psychologischen Einblick genießen, fehlt dieser Aspekt in denen von Elfriede Jelinek bewusst. Unterschiedliche Stile, ja, aber gleichzeitig eine gemeinsame starke musikalische Prägung (beide haben Musik studiert) und eine große Aufmerksamkeit für Frauen (obwohl Ingeborg Bachmann sich im Gegensatz zu Jelinek nie als Feministin bezeichnet hat).

Feminismus und Gesellschaft

Und Feminismus, ein Feminismus, der oft tragisch, pessimistisch, aber manchmal auch ironisch und humorvoll ist, ist zweifellos das Leitmotiv in den Werken der Autorin aus Mürzzuschlag. Ein ausgeprägter Feminismus, verbunden mit einem starken autobiografischen Charakter, ist zum Beispiel in dem 1983 geschriebenen Roman Die Klavierspielerin, aus dem der Regisseur Michael Haneke 2001 den gleichnamigen Spielfilm gemacht hat, besonders relevant. Wie die Protagonistin (auf der Leinwand gespielt von Isabelle Huppert) fühlte sich auch Elfriede Jelinek in ihrer Intimität durch eine bedrückende mütterliche Präsenz (von der sie sich jedoch bis zu ihrem Lebensende nicht trennte) fast „gehemmt“. In ihren Werken wird jedoch alles extrem übertrieben. Es gibt keine halben Maßnahmen. Das Gleiche gilt für einen anderen wichtigen Roman, der in Stil und Thematik oft mit Die Klavierspielerin verglichen wird: Lust, geschrieben 1989. Hier werden die Ausdrucksregeln einer ausschließlich weiblichen Pornografie anhand der Beschreibung einer pornografischen Beziehung zwischen einer Frau und ihrem Mann weiter analysiert.

Was ist dann die Rolle der Frau in einer scheinheiligen und heuchlerischen Gesellschaft wie der österreichischen? Alles ist erlaubt, das Wichtigste ist, dass nichts rauskommt. So wie kürzlich in Amstetten, als ein Vater seine Tochter jahrelang im Keller eingesperrt hielt und auch mehrere Kinder von ihr hatte (eine Tatsache, die Jelinek immer besonders am Herzen lag). Ein gefährlicher latenter Faschismus durchdringt das Leben aller. Und daraus entstanden im Laufe der Jahre die Romane Wir sind lockvögel baby! (1972) – in dem Folklore und Massenkultur ins Visier genommen werden, weil sie ein Echo einer „widerlichen Ideologie “ darstellen – Die Liebhaberinnen (1975) – in dem zwei Frauen aufgrund des starken gesellschaftlichen Drucks gezwungen sind, schwanger zu werden, um zu heiraten – und Die Kinder der Toten (1995), in dem eine Gesellschaft beschrieben wird, die hauptsächlich von lebenden Toten bevölkert ist, und aus dem 2019 der Film Die Kinder der Toten unter der Regie der jungen Kelly Copper und Pavol Liska entstanden ist.

Der Stil von Elfriede Jelinek ist, wie bereits erwähnt, nicht leicht zu klassifizieren. Die deutsche Sprache wird von ihr manipuliert, transformiert, durch viele andere künstlerische Ausdrucksformen „kontaminiert“, ist praktisch unübersetzbar und wurde oft als eine Art „musikalisches Crescendo“ in ihren Werken beschrieben. Wenn man im Begriff ist, einen Roman von Elfriede Jelinek zu lesen (oder ein Bühnenwerk anzusehen), weiß man nie, was einen erwartet, obwohl sich die Autorin im Laufe der Jahre für klassischere Erzählstrukturen entschieden hat als in ihren früheren Romanen.

Theater

Theater war (und ist) die zweite große Liebe von Elfriede Jelinek. Natürlich kann man kein klassisches Theater erwarten, sondern, wie in den Werken der Autorin üblich, ein dynamisches Theater, das durch die Mischung verschiedener Sprachen und den starken Einfluss von Berthold Brecht eine tiefgreifende Analyse der Welt, in der wir leben, sowie eine scharfe Kritik an den modernen Medien, die den Verstand der Menschen manipulieren, zum Ausdruck kommt. Die Macht der Worte wird hier in den Vordergrund gestellt. Zitate, Aphorismen, Werbespots und sogar die häufige Anwesenheit eines Chors sind die absoluten Protagonisten in Werken, in denen die Erzählstruktur völlig auf den Kopf gestellt wird.

Auch im Theater sehen wir, wie weibliche Figuren eine wichtige Rolle spielen. In Was geschah, nachdem Nora ihren Mann verlassen hatte oder Stützen der Gesellschaften (1977), dem ersten Theaterstück von Elfriede Jelinek, präsentiert die Autorin eine Art Neuinterpretation von Henrik Ibsens Nora oder Ein Puppenheim, indem sie die Geschichte im Deutschland vor dem Nationalsozialismus ansiedelt und uns zeigt, wie die Emanzipation der Frau praktisch unmöglich war. Ein weiteres Werk, über das viel gesprochen wurde, ist das 1985 entstandene Burgtheater. In Burgtheater werden nämlich die Schauspielerinnen und Schauspieler in den Vordergrund gestellt, die in der Vergangenheit am Burgtheater berühmt geworden sind. Sie werden hier fast als eitle und oberflächliche Tyrannen dargestellt, und das Werk analysiert genau die Verbindungen zwischen der Theaterwelt und dem nationalsozialistischen Deutschland. Dies hat natürlich zu einem echten Skandal geführt, wie es im Übrigen auch bei zahlreichen anderen Werken der Autorin der Fall war.

Film

Was jedoch die Filmwelt betrifft, so hat Elfriede Jelinek, obwohl sie zweifellos von dieser neuen künstlerischen Ausdrucksform fasziniert ist, noch nie persönlich bei einem Film Regie geführt. Dennoch gibt es mehrere Drehbücher, die sie geschrieben hat, oder Filme, die von einigen ihrer Werke inspiriert wurden. Neben dem bereits erwähnten Film Die Klavierspielerin von Michael Haneke und Die Kinder der Toten von Kelly Copper und Pawol Liska hat Jelinek an den Drehbüchern mehrerer Filme mitgewirkt, die oft auf ihren eigenen Romanen basieren, darunter Die Ausgesperrten (Franz Novotny, 1982), Malina (1991 unter der Regie von Werner Schroeter und nach dem gleichnamigen Roman von Ingeborg Bachmann), Die Blutgräfin (2009 in Zusammenarbeit mit Ulrike Ottinger geschrieben) und der nie realisierte Film Eine Partie Dame (1980).

Neben dem bereits erwähnten Elfriede Jelinek – Die Sprache von der Leine lassen von Claudia Müller ist auch Elfriede Jelineks Beteiligung an dem spannenden Dokumentarfilm Prater von Ulrike Ottinger aus dem Jahr 2007 zu erwähnen. Bei dieser Gelegenheit erzählte die Autorin von ihren schönsten Kindheitserinnerungen in Bezug auf die Nachmittage, die sie mit ihrer Familie im Prater verbracht hatte, und schrieb eigens dafür einen witzigen und ironischen Text, der perfekt zu dem passte, was Ottinger inzwischen in Bildern erzählte.

Schlussfolgerungen

Ihre große Intelligenz und magnetische Bühnenpräsenz haben auch auf der Leinwand ihre Wirkung hinterlassen. Elfriede Jelinek, die ein sehr zurückgezogenes Leben führt, ist keine Figur, die unbemerkt bleibt, im Gegenteil: Mit ihrer scharfen Beobachtungsgabe und ihrer Lust, immer wieder neue Sprachen zu entdecken, ist es ihr gelungen, ein buntes und umfassendes Porträt nicht nur von Österreich in den letzten Jahrzehnten zu zeichnen, sondern auch von der Gesellschaft, in der wir leben und wie sie sich, auch durch die neuen Medien, verändert hat. Die Autorin ist nicht immer gut verstanden worden. Aber bei einer solch starken Persönlichkeit kann man das durchaus erwarten. Viele haben jedoch glücklicherweise den Wert und die Bedeutung ihrer Werke weltweit anerkannt. Ihre Stimme wird nie aufhören zu „schreien“, was uns passiert ist und noch immer passieren wird. Und oft kann uns das sehr, sehr wehtun.

Info: Die Webseite von Elfriede Jelinek; Die Seite von Elfriede Jelinek auf iMDb