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INTERVIEW MIT SEBASTIAN MEISE

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Anlässlich der Viennale 2021 präsentierte der Regisseur Sebastian Meise seinen Spielfilm Große Freiheit, der von Österreich als Kandidat für die Oscarverleihung 2022 ausgewählt wurde. Cinema Austriaco hatte die Gelegenheit, sich mit ihm zu unterhalten und mehr über seine Arbeit und seine Karriere zu erfahren. Herausgegeben von Marina Pavido.

Marina Pavido: Wie kam es zur Idee, Große Freiheit zu drehen?

Sebastian Meise: Es gibt Berichte, aus denen hervorgeht, dass einige Menschen nach ihrer Befreiung aus den Konzentrationslagern direkt ins Gefängnis geschickt wurden. Als mein Team und ich davon hörten, fanden wir es unglaublich und begannen zu recherchieren, um herauszufinden, was dahinter steckt. Für mich war es eine besondere Überraschung. Ich wusste sehr wohl, dass Homosexualität früher einmal verboten war, aber ich wusste nicht, wie lange dieses Verbot schon galt. Das war etwas, das mich tief beeindruckt hat, und ich wollte es weiter vertiefen.

M. P.: Der Film erzählt vor allem eine schöne Liebesgeschichte, behandelt aber auch Themen, die heute noch sehr aktuell sind. Wie wichtig ist es deiner Meinung nach heute, mit Filmen Politik zu machen?

S.M.: Zunächst einmal bin ich der Meinung, dass ein Film nicht in erster Linie politische Ziele verfolgen sollte, ich glaube, dass ein Film kaum zu wichtigen politischen Veränderungen führen kann. Es gibt jedoch universelle Geschichten. In diesem Fall ist der Ausgangspunkt das Leben der Homosexuellen während des Krieges. Die Geschichte beginnt in diesem historischen Kontext, aber dann konzentriert sich die Erzählung auf diese beiden Menschen, die sich in einer Art dystopischen Welt treffen und eine Beziehung in einer Welt eingehen, in der es praktisch unmöglich ist, dass sie existiert.

M. P.: Die Hauptfiguren von Hans (gespielt von Franz Rogowski) und Viktor (Georg Friedrich) scheinen zunächst sehr gegensätzlich zu sein. Wie wurden ihre Charaktere entwickelt?

S. M.: Die Charaktere entwickelten sich fast automatisch. Die Figur des Hans entstand durch mehrere Begegnungen mit Menschen, die dasselbe erlebt hatten wie er. Es handelt sich um Menschen, die wir bei unseren Recherchen kennen gelernt haben und die wie Hans mehrmals im Gefängnis waren. Daraus ergibt sich die Idee seiner Beziehung zu Viktor: Viktor ist ein Mann, dem Hans während seiner Zeit im Gefängnis häufig begegnet, eine Figur, die während seines Lebens im Gefängnis immer wieder auftaucht. Ihre Beziehung entwickelte sich fast von selbst, und wir waren selbst überrascht, was im Laufe der Jahre zwischen ihnen passieren konnte (lacht).

M. P.: Es gibt einige Gegenstände, die in dem Film eine wichtige Rolle spielen, wie zum Beispiel eine Zigarettenschachtel. Wie gelingt es diesen Gegenständen, das mitzuteilen, was die beiden Figuren einander nicht offen sagen?

S. M.: In diesem Fall geht es nicht nur um Filmsprache. Es handelt sich um etwas, das sie beide nicht wirklich brauchen, das aber in diesem Moment da ist und dazu dient, einen Kontakt zwischen ihnen herzustellen. Was mich an dieser Geschichte am meisten berührt, ist die Tatsache, dass ihre Beziehung in der Tat schwer zu definieren ist. Auch im realen Leben trifft man oft auf Menschen, zu denen man eine Beziehung aufbaut, die schwer zu definieren ist oder vielleicht gar nicht definiert werden kann.

M. P.: Der Ort, an dem die Geschichte spielt, könnte fast als Nicht-Ort bezeichnet werden. Du hast den Film jedoch in einem echten Gefängnis gedreht. Was waren die Hauptschwierigkeiten bei den Dreharbeiten?

S. M.: Es war ein leeres Gefängnis, so dass wir viel Platz zur Verfügung hatten, auch wenn die Zellen sehr eng waren und es in manchen Fällen schwierig sein konnte, Szenen darin zu drehen. Und dann gab es noch das Problem, dass es im Winter sehr kalt war. Gleichzeitig gab es aber auch andere, recht große Räume. Generell hat mir aber die Atmosphäre innerhalb des Teams sehr gut gefallen. Wenn man sich in einem Gefängnis befindet, in dem sich schon viele Geschichten abgespielt haben, herrscht eine besondere Atmosphäre, auch wenn es sich um ein Filmset handelt. Wir sprachen jedoch oft darüber, was die Menschen, die vor uns dort gewesen waren, erlebt hatten. Ich glaube, dass diese realen Schauplätze dem ganzen Film einen noch realistischeren Charakter verleihen können, obwohl man dem Film auch einfach durch die Postproduktion die gewünschte Wirkung verleihen kann.

M. P.: Freiheit ist etwas, das man paradoxerweise sogar in einem Gefängnis finden kann. Wie viel Freiheit hat man aber, wenn man einen Film machen will?

S. M.: Die größte Schwierigkeit besteht natürlich darin, eine Finanzierung zu finden. Aber Kunst schafft es im Allgemeinen nicht immer, „frei“ zu sein. Lars von Trier selbst hat zum Beispiel immer versucht, Wege zu finden, das Kunstschaffen so frei wie möglich zu gestalten. Dennoch halte ich es für wichtig, Grenzen zu setzen, denn wenn man zu viel Freiheit hat, fühlt man sich paradoxerweise manchmal verloren.

M. P.: Sprechen wir über deine Karriere. Wann wurde dir klar, dass du Regisseur werden wolltest?

S. M.: Sehr, sehr spät (lacht). Ursprünglich wollte ich Musiker werden, aber das hat nicht geklappt. Dann wollte ich Maler werden, aber auch das hat nicht geklappt. Also sagte ich mir: Warum nicht Regisseur werden (lacht)? Vielleicht hatte ich aber auch schon das Gefühl, dass diese beiden „Halbtalente“ zu einem größeren Talent führen könnten. Also habe ich die Prüfung für die Filmakademie abgelegt und es hat endlich geklappt. Das war mein letzter Versuch, auch wenn Filmemacher sein nicht viel mit Musiker oder Maler sein zu tun hat. Auf jeden Fall glaube ich, dass ein Film viel mit Musik im Allgemeinen zu tun hat, auch mit dem Erzählrhythmus selbst. Man könnte es fast als eine Art „musikalische Komposition“ betrachten.

M. P.: Gibt es Filme oder Regisseure, die für Ihre Ausbildung als Filmemacher besonders wichtig gewesen sind?

S. M.: Antonioni und Kubrick zum Beispiel waren für mich sehr wichtig. Als ich ein Kind war, zeigte mir mein Vater oft Werner Herzogs Fitzcarraldo (wir mussten ihn mindestens einmal im Jahr anschauen, meistens zu Ostern). Fitzcarraldo beschreibt meiner Meinung nach sehr gut, was es bedeutet, einen Film zu machen: Es geht darum, ein Riesenprojekt zu verwirklichen, aber am Ende ist das Ergebnis etwas, das wir nie erwartet hätten.

M. P.: Eine letzte Frage: Arbeitest du derzeit an neuen Projekten?

S. M.: Ja, aber im Moment steckt es noch in den Kinderschuhen und ich denke, es wird noch lange und langsam weitergehen (lacht).

Info: Die Seite von Sebastian Meise auf iMDb