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EDGAR G. ULMER – DER KÖNIG DER B-MOVIES

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Ein Meister des Noir-Genres, der großartige Edgar G. Ulmer. Doch der Regisseur ist nicht nur wegen dieser Besonderheit in Erinnerung geblieben. Ulmer war oft gezwungen, Filme mit sehr geringem Budget zu drehen, und beendete die Dreharbeiten in nur wenigen Tagen. Dies hatte jedoch keinen Einfluss auf die gute Qualität seiner Filme, in denen alles bis ins kleinste Detail durchdacht war.

Kleine, feine Meisterwerke

Eine große Vorliebe für B-Movies und Noir-Filme. Ein einzigartiger Regieansatz, der besonders auf jedes einzelne Detail achtet. Eine Sorgfalt für die Bühnenbilder, die das Ergebnis eines aufmerksamen Studiums und einer wichtigen Ausbildung ist. Einer der wichtigsten Regisseure in der Filmgeschichte, der lange Zeit von den Kritikern ignoriert und erst später neu bewertet wurde. Kurz gesagt: Edgar G. Ulmer. Ulmers außergewöhnliches Talent ist weltweit anerkannt, aber der Regisseur wurde im Leben nicht immer belohnt. Doch die Zeit und die Geschichte haben sich zu seinen Gunsten ausgewirkt.

Edgar Georg Ulmer wurde am 17. September 1904 in Olmütz, Mähren, während eines Urlaubs seiner Eltern geboren. Schon in jungen Jahren war Edgar von der Kunstwelt fasziniert und wollte ursprünglich Bühnenbildner werden. Diese Leidenschaft sollte später seine Karriere als Regisseur stark beeinflussen. Nach dem Studium an der Akademie für angewandte Kunst in Wien setzte Ulmer seine Ausbildung am renommierten Max-Reinhardt-Seminar fort und begann als Bühnenbildner bei Theaterregisseur Max Reinhardt zu arbeiten. 1923 zogen die beiden in die Vereinigten Staaten, wo Edgar G. Ulmer später Arbeit als Bühnenbildner bei der Universal Pictures fand.

Doch der große Durchbruch in seiner Karriere stand ihm noch bevor. Und dies würde in den Vereinigten Staaten zunächst nicht geschehen. Zurück in Deutschland, arbeitete Ulmer mit Regisseuren wie Friedrich Wilhelm Murnau und Fritz Lang zusammen. Sie haben vor allem seine späteren Filme beeinflusst. Zusammen mit dem damals aufkommenden deutschen Expressionismus legten sie den Grundstein für das, was später Edgar G. Ulmers Kino werden sollte. Gemeinsam mit Murnau war Ulmer an der Entstehung des Meisterwerks Sonnenaufgang – Lied von zwei Menschen (1927) beteiligt. Bei dieser Gelegenheit hatte er die Möglichkeit, mit einer neuen Art des Baus von Kulissen zu experimentieren, dem so genannten „Production Set Design“, bei dem je nach den verwendeten Kameraaufnahmen eine neue Kulisse gebaut wurde. Dadurch war es möglich, die einzelnen Perspektiven besser zu steuern und dem Bild die richtige Tiefe zu geben.

Ebenfalls in Deutschland war Edgar G. Ulmer an den Dreharbeiten zu dem Dokumentarfilm Menschen am Sonntag beteiligt, bei dem er 1930 zusammen mit Robert Siodmak Regie führte und dessen Drehbuch von Billy Wilder stammt. Als seine Karriere immer mehr an Bedeutung gewann, beschloss Ulmer, wie viele seiner Kollegen, dauerhaft in die Vereinigten Staaten zu ziehen, da das Arbeiten in Deutschland für Künstler und Schriftsteller immer schwieriger wurde. In Hollywood angekommen, begann Edgar für Metro Goldwin Mayer zu arbeiten und schließlich seine ersten Filme zu drehen. Eines der wichtigsten Kapitel in der weltweiten Filmgeschichte sollte beginnen.

1934 drehte Ulmer Die schwarze Katze, der frei nach Edgar Allan Poe entstand. Bei dieser Gelegenheit wurde die Vorliebe des Regisseurs für das Noir-Genre deutlicher denn je. Der Film, der die Geschichte eines verrückten Architekten erzählt, der die Leichen der Frauen, die er tötet, einbalsamiert, zeigt zwei große Horrorstars, Boris Karloff und Bela Lugosi. Ein neues Abenteuer für den Regisseur, der vielleicht ein neues großes Talent entdeckt hatte.

Von da an war er sehr erfolgreich, und zu seinen bemerkenswertesten Spielfilmen gehören Bluebeard (1944), der die Geschichte eines Malers erzählt, der seine Modelle erwürgt, nachdem er sie gemalt hat, und der ausgezeichnete Umleitung (1945), ein spannendes Roadmovie und ein feiner Noir, in dem er mit einer langen Rückblende die Geschichte eines Autofahrers inszeniert, der die Leiche eines Mannes, der versehentlich gestorben ist, versteckt und aus Angst dessen Identität annimmt.

Ein Meister des Noir-Genres, der großartige Edgar G. Ulmer. Doch der Regisseur ist nicht nur wegen dieser Besonderheit in Erinnerung geblieben. Ulmer war oft gezwungen, Filme mit sehr geringem Budget zu drehen, und beendete die Dreharbeiten in nur wenigen Tagen. Dies hat jedoch nie die gute Qualität seiner Filme beeinflusst, in denen alles bis ins kleinste Detail durchdacht ist. Seine Geschichten, seine Figuren waren in der Lage, den Zuschauer von der ersten Minute an in ihren Bann zu ziehen und zwar dank einer akribischen Bildgestaltung, die von einer tiefgründigen und niemals vorhersehbaren psychologischen Untersuchung begleitet wurde. Die Tatsache, dass er anfangs als zweitklassiger Regisseur galt, wurde ihm nicht gerecht. Ihm ist es zu verdanken, dass viele B-Movies heute als Meilensteine der Filmgeschichte gelten. Aber wer hat sein Talent damals wirklich bemerkt?

Edgar G. Ulmer galt lange Zeit als Regisseur von „kleinen“ Filmen, aber auch als sogenannter „Minderheitenregisseur“. Tatsächlich interessierte sich der Filmemacher oft für kleine Gemeinschaften, ihre Traditionen und Gewohnheiten. Besonders erwähnenswert sind in diesem Zusammenhang der jiddische Film Grine Felder (1937) und der ukrainische Film Natalka Potavka (1937). Ulmer war so: Er liebte es, sich Realitäten zu widmen, die fast als „marginal“ galten. Und dank ihm nahmen diese Realitäten eine völlig neue und persönliche Form an – mal futuristisch, mal expressionistisch, aber auch ganz im Einklang mit dem Kanon der damaligen Hollywood-Produktion.

Nach den 1950er Jahren veränderte sich die Situation jedoch. Nach zwei weiteren erfolgreichen Filmen – dem Science-Fiction-Film The Man from Planet X (1951), der in nur sechs Tagen gedreht wurde, und dem Western Santiago, der Verdammte (1955), der später François Truffauts Jules und Jim (1962) inspirierte – führte Edgar G. Ulmer hauptsächlich Regie bei mittelmäßigen Filmen: Die Filmwelt hatte sich verändert und sein ganz persönlicher Stil war nicht mehr so gefragt wie früher. So versuchte der Regisseur sein Glück auch in Italien, wo er Die Herrin von Atlantis (1961) und seinen letzten Film 90 Nächte und ein Tag (1964) drehte.

Von da an verschlechterte sich sein Gesundheitszustand, und nach einem Herzanfall im Jahr 1965 starb Ulmer am 30. September 1972 in Woodlands Hills, Kalifornien, an einem Herzinfarkt. Erst nach seinem Tod wurde seine unbestrittene Meisterschaft von allen anerkannt. Doch schon in den 1950er und 1960er Jahren waren die Filmkritiker und Regisseure der Nouvelle Vague auf ihn aufmerksam geworden und hatten sich in den Cahiers du Cinéma oft eingehend mit seinem Werk beschäftigt. Zwei Jahre nach seinem Tod, 1974, veröffentlichte der Regisseur Peter Bogdanovich ein Buch-Interview, das sich (auch) mit ihm beschäftigte: Who the devil made it. Conversations with legendary film directors. Schließlich hatte der Name Edgar G. Ulmer eine gewisse Bedeutung erlangt. Der außergewöhnliche österreichische Filmemacher, Bühnenbildner und Drehbuchautor gilt heute als einer der wichtigsten Meister der Filmgeschichte.

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