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MEHRUNISA

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von Sandeep Kumar

Note: 6.5

Mehrunisa ist die Geschichte eines Kampfes. Ein Traum, der Wirklichkeit wird, und zwei Menschen, deren Leben sich schließlich für immer verändern wird. Und vor allem zwei unterschiedliche Generationen, die entdecken, dass sie viel mehr gemeinsam haben, als es zunächst scheint. Bei der Diagonale 2021.

Endlich frei

Bollywood und der österreichische Film treffen aufeinander. Was wird dabei herauskommen? Der Wiener Regisseur Sandeep Kumar wusste von Anfang an, was er erreichen wollte. Und um sein Ziel zu erreichen, unternahm er mit einer österreichischen Crew eine lange Reise nach Indien, um eine rein indische Besetzung auszuwählen. So entstand sein Spielfilm Mehrunisa, der bei der Diagonale 2021 uraufgeführt wurde und in dem die berühmte indische Schauspielerin Farrukh Jaffar die Hauptrolle spielte.

Aber worum geht es eigentlich bei seinem Mehrunisa? Mehrunisa ist die Geschichte einer „Befreiung“. Die Geschichte einer Frau, die im Alter von achtzig Jahren und nach ihrer Witwenschaft endlich wieder zu leben beginnt. Die Geschichte einer Schauspielerin, die sich gegen allzu patriarchalische Systeme auflehnt. Eine Beziehung zwischen Großmutter und Enkelin, die beide irgendwie erwachsen werden lässt.

Mehrunisas Ehemann ist vor kurzem gestorben. Ihre Tochter und Enkelin besuchen sie. Dann klopft unerwartet jemand an ihre Tür. Es sind Filmproduzenten, die ihr eine Rolle in einem Film über die Belagerung von Lucknow im Jahr 1857 anbieten wollen. Die Familie der Frau wusste überhaupt nicht, dass sie vor der Heirat eine Schauspielerin war. Was ist zu tun? Die Rolle annehmen und gegen die Konventionen verstoßen oder zu ihrer Tochter ziehen, um nicht allein zu sein? Daran scheint die quirlige und intelligente Mehrunisa keine Zweifel zu haben.

Lebendig, farbenfroh, heiter und doch tiefgründig, setzt dieser Spielfilm von Sandeep Kumar durch die Geschichte eines einzelnen Menschen die Bühne für einen viel größeren Diskurs. Die Protagonistin hat ständig unter einer patriarchalischen Ehe gelitten. So sehr, dass sie bald nach dem Tod ihres Mannes ihr Ehebett im Hof verbrennt. Doch der Regisseur macht mehr, als nur mit dem Finger auf eine extrem machohafte Gesellschaft zu zeigen. In diesem zarten und „kämpferischen“ Film werden auch Bollywood selbst, seine Regeln, seine Zurückhaltung bei der Vergabe von Hauptrollen an Frauen (vor allem, wenn die Protagonistin selbst eine nicht mehr junge Frau sein könnte) ins Visier genommen.

Mehrunisa ist die Geschichte eines Kampfes. Ein Traum, der Wirklichkeit wird, und zwei Menschen, deren Leben sich schließlich für immer verändern wird. Und vor allem zwei unterschiedliche Generationen, die entdecken, dass sie viel mehr gemeinsam haben, als es zunächst scheinen mag. Mit einer Inszenierung, die in vielerlei Hinsicht vom Bollywood-Kanon abweicht und gleichzeitig fast an das amerikanische Kino (insbesondere was das Ende betrifft) erinnert, hat Sandeep Kumar seinen Punkt gemacht. Und obwohl der gesamte Spielfilm manchmal rhetorisch und sogar vorhersehbar wirken mag, funktioniert die Geschichte insgesamt. Und indem sie eine wichtige revolutionäre Botschaft vermittelt, ist sie auch ausgesprochen mutig. Die Farben Indiens, von Bollywood, der Straßen der Stadt sind weitere Protagonisten. Und die zärtliche Beziehung zwischen einer Großmutter und einer Enkelin machen es umso besonderer.

Titel: Mehrunisa
Regie: Sandeep Kumar
Land/Jahr: Österreich / 2020
Laufzeit: 90’
Genre: Drama
Cast: Farrukh Jaffar, Ankita Dubey, Tulika Banerjee
Buch: Sandeep Kumar
Kamera: Christian Haake
Produktion: Sandeep Kumar Films, Golden Girls Filmproduktion, Rangpaakhi Films

Info: Die Seite von Mehrunisa auf der Webseite der Diagonale; Die Seite von Mehrunisa auf iMDb