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ERNST MARISCHKA – MUSIK, GESANG UND TANZ

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Obwohl er uns allen als Regisseur der Trilogie über das Leben der Kaiserin Elisabeth von Österreich in Erinnerung geblieben ist, kann Ernst Marischka, heute einer der bedeutendsten Regisseure der österreichischen Filmgeschichte, auf eine jahrzehntelange Karriere zurückblicken, in der sich seine Tätigkeiten als Regisseur mit denen als Drehbuchautor, Librettist und Filmproduzent abgewechselt haben.

Theater und Film

Wir alle erinnern uns an ihn als Regisseur der Trilogie, die dem Leben der Kaiserin Elisabeth von Österreich gewidmet ist – dazu gehören die Filme Sissi (1955), Sissi, die junge Kaiserin (1956) und Sissi – Schicksalsjahre einer Kaiserin (1957) – mit einer großartigen Romy Schneider. Und tatsächlich sind diese Spielfilme seine bekanntesten Werke im Ausland. Und doch kann Ernst Marischka auf eine jahrzehntelange Karriere zurückblicken, in der sich seine Arbeit als Regisseur mit der als Drehbuchautor, Librettist und Filmproduzent abwechselte. Eine Karriere, die ihn im Laufe der Zeit zu einem der wichtigsten Regisseure in der österreichischen Filmgeschichte gemacht hat. Doch wer war eigentlich Ernst Marischka?

Geboren am 2. Januar 1893 in Wien – etwa zwei Jahre vor der Geburt des Kinos – war Ernst Josef Marischka der Sohn des Goldschmiedemeisters Johann Marischka und der Bertha Maria Leimer. Schon früh von der Theaterwelt fasziniert, begann der junge Ernst bereits während seiner Gymnasialzeit in Graz erste Stücke zu schreiben. Nach dem Tod seines Vaters wurde sein älterer Bruder Hubert (ebenfalls Regisseur) sein Vormund und stellte ihn nach seinem Studium seinem Freund, dem Regisseur Alexander Kolowrat, vor, der die bekannte Sascha Film gegründet hatte. Marischka begann für ihn erste Drehbücher zu schreiben und debütierte mit Der Millionenonkel (1913), bei dem später sein Bruder Hubert Regie führte.

Sein Regiedebüt gab Marischka ein paar Jahre später, 1915, mit der Komödie Der Schusterprinz. Seine Regiekarriere in der Stummfilmzeit war jedoch nicht sehr produktiv. Allerdings produzierte der Filmemacher gleichzeitig zahlreiche Drehbücher und spezialisierte sich insbesondere auf Kostümkomödien (daher der Einfluss der Operettenwelt auf ihn) mit sentimentalem oder musikalischem Charakter, ganz im Sinne des damaligen Kanons der nationalen Filmproduktion. Regie bei diesen Drehbüchern führte in der Regel entweder sein Bruder Hubert oder andere Kollegen, ebenfalls wichtige Exponenten des österreichischen Films der Vergangenheit: Max Neufeld, Louise Kolm-Fleck und Jakob Fleck, Geza von Bolvary und im Ausland sogar Alfred Hitchcock, für den Marischka 1934 das Drehbuch zu Waltzes from Vienna schrieb.

So wurde Ernst Marischka in der ganzen Welt bekannt: Von Österreich bis Frankreich, aber auch in Deutschland, England und später in den Vereinigten Staaten. Zu den erfolgreichsten Drehbüchern jener Jahre gehört die Komödie Mädchenjahre einer Königin, 1936 von Erich Engel inszeniert, von der 1954 eine Art gleichnamiger Neuverfilmung von Ernst Marischka selbst gedreht wurde, in der eine sehr junge Romy Schneider in der Hauptrolle mitwirkte. Mit diesem Film begann also die lange und fruchtbare Zusammenarbeit zwischen Marischka und Schneider, die wenige Jahre später in der erfolgreichen Trilogie Kaiserin Elisabeth von Österreich spielen sollte. Diesen Filmen sollte ein weiteres Kapitel hinzugefügt werden, doch die Schauspielerin selbst war gegen die Produktion, um vom Publikum nicht als das Alter Ego der Prinzessin Sissi identifiziert zu werden.

Dennoch kam Marischkas Karriere nicht zum Stillstand. Auch während des Zweiten Weltkriegs hörte es nicht auf zu arbeiten, denn während der nationalsozialistischen Diktatur wurde er vom Wehrdienst befreit, damit er frei weiterarbeiten konnte. Doch erst nach Kriegsende fühlte sich der Regisseur freier: In jenen Jahren war der Wunsch nach einem Neuanfang – auch mit dem Ziel einer reichhaltigen Kulturproduktion – groß und es war üblich, viel in die Filmindustrie zu investieren. Eine ideale Situation für diejenigen, die wie Ernst Marischka ihre Geschichten in der Vergangenheit ansiedelten und viel Geld benötigten, um Kostüme zu kreieren oder prächtige Kulissen zu rekonstruieren. Noch einfacher wurde es für den Regisseur, als er nach Kriegsende seine eigene Produktionsfirma, Erma Film, gründete.

Die Theater-, Operetten- und Filmwelt haben also im Laufe von Marischkas Karriere eine erfolgreiche Mischung gebildet, die den Werken des Autors einen unverwechselbaren Charakter verleiht: Einprägsam sind die Liebe zum Detail, die Akribie in der Inszenierung bestimmter Situationen und vor allem die bizarren Eigenheiten der Wiener Umgebung und ihrer Bewohner mit ihrem unverwechselbaren Dialekt, ihren lustigen Gewohnheiten und Gesten. Ebenso gibt es auch heute noch viele Menschen, die gerne seine Liebesfilme und seine lustigen Komödien anschauen, die trotz der vielen Jahre, die vergangen sind, immer noch zeitgemäß sind. Das war Ernst Marischkas Welt, die er auf der Bühne und der Leinwand so gut darzustellen wusste, dass er 1945 sogar eine Oscar-Nominierung für das beste Drehbuch für den Spielfilm Polonaise unter der Regie von Charles Vidor erhielt.

Ernst Marischka starb am 12. Mai 1963 in Chur, Schweiz. Der letzte Film, bei dem er Regie führte, ist Forever my Love aus dem vorherigen Jahr. Zusammen mit seinem Bruder Hubert ist er eines der ältesten Mitglieder einer Wiener Künstlerdynastie – viele von ihnen sind im Laufe der Jahre ins Ausland gezogen – dazu gehören seine Söhne Franz und Georg (letzterer arbeitete auch als Schauspieler), seine Schwiegertochter Alexandra (Franz‘ Frau, Schauspielerin) und seine Enkelin Nicole, die heute in Deutschland lebt und arbeitet. Wenn man heute über die Marischkapromenade im 21. Wiener Gemeindebezirk spaziert, kann man nicht umhin, daran zu denken, wie wichtig die Mitglieder der Familie Marischka für die Geschichte und Kultur Österreichs gewesen sind. Und sicherlich werden einige denkwürdige Szenen aus ihren Werken noch viele Jahre lang in den Herzen vieler Menschen verankert bleiben.

Info: Die Seite von Ernst Marischka auf iMDb