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ZECHMEISTER

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von Angela Summereder

Note: 7.5

Wer ist das Opfer und wer der Täter in dieser singulären Version der Ereignisse, die Angela Summereder inszeniert hat? Unabhängig davon, wie die Dinge wirklich gelaufen sind, ist in Zechmeister niemand wirklich unschuldig. Und der Finger wird hauptsächlich auf eine heuchlerische Gesellschaft gezeigt, die ständig nach einer Art Sündenbock sucht.

Schuldig oder unschuldig?

Zechmeister ist ein sehr wichtiger Spielfilm, was die österreichische Filmgeschichte anbelangt. 1981 von Angela Summereder gedreht – und anlässlich der Viennale 2020 im Rahmen der vom Filmarchiv Austria kuratierten Retrospektive Austrian Auteurs erneut dem Publikum vorgestellt – entstand dieser singuläre Film zu einer Zeit, als eine Gruppe von Filmemachern (von denen viele aus dem Ausland kamen, wie der Iraner Mansur Madavi und der Kanadier John Cook) begann, mit neuen Filmsprachen zu experimentieren und eine Reihe von Filmen zu drehen, von denen jeder auf seine Weise innovativ ist.

Zechmeister fällt sofort durch seine hybride Form auf, die auf halbem Weg zwischen Dokumentarfilm und Spielfilm liegt, und basiert auf etwas, das wirklich passiert ist. 1949 wurde Maria Zechmeister zu lebenslanger Haft verurteilt, weil sie ihren Mann Anton vergiftet haben soll. Aber welche Beweise gibt es dafür? Außer ständigem Geschwätz von Verwandten des Opfers, Nachbarn und Bediensteten der Familie Zechmeister gibt es nichts, was die Schuld der Frau, die nach siebzehn Jahren aus dem Gefängnis entlassen wird, beweisen könnte.

Um diesen singulären Fall zu inszenieren, bediente sich Angela Summereder zahlreicher Zeugenaussagen und Berichte von Gerichtsmedizinern und der Polizei – deren Texte hier fast vollständig übernommen worden sind. Das Ergebnis ist ein sehr einzigartiger Film. Wir hören sofort die Stimme von Maria Zechmeister: Sie hat an den Dreharbeiten zum Film teilgenommen und ihre eigene Version der Ereignisse erzählt. Ebenso sind viele der Personen, die in der surrealen Gerichtsszene auf dem Lande auftreten, Laiendarsteller, die im Dorf der Zechmeisters lebten. Und während die Figuren zweier Detektive, die zu beweisen versuchen, dass das Opfer von seiner Frau vergiftet wurde, als bizarr und fast lächerlich dargestellt werden, erinnern die unnatürlich statischen Figuren, die als Richter unter einem Baum stehen – mit einem starken Wind im Hintergrund -, sofort an Federico Fellinis Filme und das tiefe Gefühl des Todes, das in einigen ihrer berühmtesten Sequenzen so perfekt dargestellt wird.

Doch Fellini ist nicht die einzige Inspirationsquelle von Summereder. Angesichts ihres einzigartigen Regieansatzes fühlen wir uns an die unvergessliche Chantal Ackerman und ihre Art erinnert, Orte und Objekte durch einfache Off-Stimmen zum Leben zu erwecken.

Während eine scheinbar distanzierte Stimme detailliert die Obduktion an der Leiche von Anton Zechmeister beschreibt, bleibt die Kamera auf einen Bach fixiert. Und so werden die Tatsachen sofort mit größerer Distanz betrachtet und man lässt sich ganz von der Philosophie des Heraklit inspirieren. Alles fließt, und wie dramatisch ein Ereignis auch sein mag, die Dinge werden langsam wieder so werden, wie sie waren. Als ob nichts passiert wäre. Das zeigt auch das ständige Rauschen eines Gewitters, das wir nach dem Ende des Abspanns noch mehrere Minuten lang hören, während die Leinwand völlig schwarz bleibt.

Wer ist das Opfer und wer der Täter in dieser singulären Version der Ereignisse, die Angela Summereder inszeniert hat? Unabhängig davon, wie die Dinge wirklich gelaufen sind, ist in Zechmeister niemand wirklich unschuldig. Und der Finger wird hauptsächlich auf eine heuchlerische Gesellschaft gezeigt, die ständig nach einer Art Sündenbock sucht. Diese starke Gesellschaftskritik sollte im Laufe der Jahre fast zu einem Leitmotiv des österreichischen Films werden, und ein Lieblingsthema vieler anderer Filmemacher. Das ist aber eine andere Geschichte.

Titel: Zechmeister
Regie: Angela Summereder
Land/Jahr: Österreich / 1981
Laufzeit: 83’
Genre: Drama
Cast: Asher Mendelssohn, Herbert Adamec, Dietrich Siegl, Michael Totz, Gernot Klotz, Peter Weibel, Franz Hofer, Karin Herber, Claudia Schneider, Raymon Montalbetti, Fritz Mikesch, Engelbert Jirak, Hans Vorhauer, Horst Hebeisen, Alois Ecker, Georg Arlmannseder, Karl Bauer
Buch: Angela Summereder
Kamera: Hille Sagel
Produktion: Studio-Film

Info: Die Seite von Zechmeister auf der Webseite der Viennale; Die Seite von Zechmeister auf der Webseite vom Filmarchiv Austria; Die Seite von Zechmeister auf iMDb