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INTERVIEW MIT EVA SANGIORGI

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Anlässlich der Viennale 2020, die heuer trotz der Pandemie sicher und mit einem reichhaltigen Programm stattfindet, traf sich Cinema Austriaco mit der Festivalleiterin Eva Sangiorgi. Mit ihr haben wir über diese besondere Ausgabe sowie darüber, wie wichtig es ist, mit dem Publikum in Kontakt zu bleiben und darüber, wie wichtig Filmfestivals heute sind, gesprochen. Herausgegeben von Marina Pavido.

Marina Pavido: Was bedeutet es, im Zeitalter von Covid-19 ein Festival wie die Viennale zu leiten?

Eva Sangiorgi: Es gibt positive Faktoren und negative Faktoren. Im Mittelpunkt steht die Geschichte eines Festivals, das sich hauptsächlich auf die Beziehung zum Publikum konzentriert. Und auch wenn alle Festivals dieses Ziel haben, wurde die Viennale gerade als ein Festival geboren, das dem Publikum und der Stadt gewidmet ist: Eine perfekte Mischung dieser Erfahrungen, die es erlaubt, von einem Kino zum anderen zu gehen und immer wieder die Kinos in der Innenstadt zu besuchen. Und in einer Situation wie dieser würde eine mögliche Online-Alternative meiner Meinung nach keinen Sinn machen.
Gleichzeitig habe ich aber auch Verständnis für die Entscheidungen anderer Kollegen, denn man muss seine Tätigkeit, seine Arbeit rechtfertigen, weil man einem Team Arbeit geben muss. Und in diesem Sinne ist das Onlinegehen auch eine Möglichkeit, das Projekt zu erhalten. Für die Viennale gab es diese Möglichkeit nicht, also bestand fast das Risiko, nichts zu tun. Aber zum Glück ist es für uns sehr gut gelaufen und wir hatten auch die Chance, den Wert eines Festivals in einem solchen Moment neu zu überdenken. Die Entscheidung, die Viennale stattfinden zu lassen, war also auch eine politische Geste. Es war nicht einfach, mit den verschiedenen Schwierigkeiten umzugehen, aber am Ende ist es gut gelaufen.
Was die organisatorischen Details angeht, war es ein ziemliches Durcheinander. Aber mit positiven Auswirkungen. In diesem Fall wurden alle Abläufe, an die wir gewöhnt waren und die ich selbst geerbt habe – denn die Viennale hat achtundfünfzig Ausgaben hinter sich – in Frage gestellt und alle Programme mussten neu erstellt werden. Und das war gar nicht so einfach. Aber gleichzeitig hatten wir die Möglichkeit, neue Lösungen zu finden und neue Wege mit weniger Risiko auszuprobieren, da wir durch die Notsituation, in der wir uns befanden, berechtigt waren. Zum Beispiel löste schon der Umzug aus dem historischen Zentrum, um andere Kinos einzubeziehen, eine gewisse Ratlosigkeit aus, aber dann stellte sich heraus, dass es eine Gelegenheit war, neue Synergien zu schaffen und Kinos – von denen viele unabhängig sind – zu helfen, die in Schwierigkeiten waren, genau wie wir, wenn nicht sogar mehr als wir.

M. P.: Auch in diesem Jahr hat die Viennale wieder ein sehr reichhaltiges und abwechslungsreiches Programm. Wie verlief der Auswahlprozess?

E. S.: Zum Glück konnten wir uns viele Filme online ansehen. Dann konnten wir in diesem Jahr ohnehin sehr wenig reisen, viele Festivals wurden abgesagt und so weiter. Wir haben allerdings die Regel, dass ein Film eine Österreich-Premiere sein muss, mit Ausnahme einer speziellen Sektion, die wir dieses Jahr geschaffen haben, die Sektion der Diagonale. Dies führte jedoch zu einem kleinen Problem, insbesondere im Hinblick auf Geoblocking. Wenn wir bestimmte Filme nicht ansehen konnten, hätten wir auch nichts programmieren können, also war das ein wichtiger Punkt, den wir auch mit anderen Festivalleitern diskutieren mussten. Aber letztendlich haben wir, immer der Situation angepasst, das Kriterium der österreichischen Exklusivität beibehalten.
Was meine Auswahlarbeit angeht, so habe ich, glaube ich, sogar mehr Filme als sonst angeschaut, obwohl es dieses Jahr weniger im Programm sind. Bei einigen Filmen – zum Beispiel auch bei denen auf der Cannes-Liste – war das nicht so einfach zu bewerkstelligen und einige mussten weggelassen werden.
Auf jeden Fall war der Wunsch, das Festival zu starten, bei allen sehr groß. Schon vor der Eröffnung unserer Ausschreibung hatten wir schon eine Menge Anfragen.
In diesem Jahr ist das Programm jedoch stärker eingeschränkt. Das Festival dauerte bisher immer zwei Wochen, in diesem Jahr dauert es elf Tage. Das war eine der ersten Entscheidungen, die ich getroffen habe, um weniger Klagerisiko zu haben und Geld sparen zu können, denn mehr als ein Fünftel der Einnahmen der Viennale basieren auf den Kasseneinnahmen der zwei Festivalwochen. Es war auch notwendig, die Anzahl der Sitzplätze zu begrenzen, um der Tatsache Rechnung zu tragen, dass viele Zuschauer heutzutage nur noch ungern ein Kino betreten. Auf der anderen Seite haben wir die Anzahl der Kinos erhöht.
Wenn normalerweise etwa einhundertneunzig Filme in der offiziellen Auswahl sind, hat diese Ausgabe etwa einhundertzwanzig Filme.

M. P.: Du hast das Filmfestival FICUNAM in Mexiko-Stadt gegründet und bis 2018 geleitet. Was hat sich für dich geändert, als du die Leitung der Viennale übernommen hast?

E. S.: So viele Dinge. Zunächst einmal, aus meiner persönlichen Sicht, habe ich einen Vertrag, den ich vorher noch nie hatte (lacht). Und es handelt sich um einen Achtjahresvertrag. Was das FICUNAM betrifft, habe ich immer versucht, es zu institutionalisieren, und derzeit haben die beiden Festivalleiter es endlich geschafft, einen Verwaltungsvertrag innerhalb der Universität zu bekommen, in der alles organisiert wird.
Dann aber habe ich hier eine andere Art von Verantwortung: Hier gibt es zum Glück ein Team, das seine Arbeit zu machen weiß, die Struktur ist im Allgemeinen viel solider. So wurden mir viele der Verantwortlichkeiten, die ich vorher hatte – darunter zum Beispiel das Bezahlen der Rechnungen – abgenommen. Beim FICUNAM war ich wirklich für jeden einzelnen organisatorischen Aspekt zuständig, sogar für die Auswahl der Farbe der Poster.
Hier gibt es viel mehr Erfahrung, es gibt ein Team, das das ganze Jahr über arbeitet, es gibt verschiedene Abteilungen, die sich um die verschiedenen Details kümmern können. So hat man viel mehr Zeit, über andere Aspekte nachzudenken. Aber auf der anderen Seite ist meine Verantwortung in anderen Bereichen exponentiell gestiegen. Einerseits kann es stressiger sein, andererseits ist es zweifelsohne entspannender.
Ein weiteres anfängliches Problem, das ich hatte, war die Tatsache, dass ich kein Deutsch spreche, so dass im ersten Jahr meine große Verantwortung in der Auswahl der Filme und dem Aufbau eines kuratorischen Konzepts lag. Ansonsten haben alle ihre Arbeit tadellos gemacht, ohne dass ich die Details unbedingt verstehen konnte. Nach drei Jahren kann ich aber sehr ins Detail gehen, trotz der Sprachbarriere: Jetzt verstehe ich Deutsch.
Auf jeden Fall fühle ich mich hier entspannter, vor allem dank meines Teams.

M. P.: Inwiefern hat dich die Figur von Hans Hurch, dem verstorbenen Intendanten der Viennale, inspiriert?

E. S.: Ich kannte ihn schon, bevor ich in diese Rolle kam, ich bewunderte die Viennale und die Art und Weise, wie sie gestaltet war. Am Ende habe ich diesen Standard beibehalten und nur minimale strukturelle Änderungen vorgenommen. Er hat ein Festival mit diesem Ansatz organisiert: Ein Festival ohne Konkurrenz, inklusiv, weniger herablassend als andere große Festivals. Und das gibt einem eine enorme Freiheit, die man sofort spürt, wenn man ein Filmfan ist und in diesem Bereich arbeitet. Das ist es, was ich immer bewundert habe. Natürlich bin ich eine andere Persönlichkeit, ich bin eine Frau, ich stamme aus einer anderen Generation, ich bin nicht in einer kaiserlichen Stadt geboren und aufgewachsen, ich bin viel kommunaler in der Art, wie ich Dinge leite, aber ich mag diese Autorität, eine Entscheidung zu treffen. Was mich an der Arbeitsweise von Hans immer inspiriert hat, ist der Mut, bestimmte Entscheidungen zu treffen, ein Festival aufgebaut zu haben, das sich um die Gäste kümmert, in dem man sich entspannen kann. Und die Stadt ist auch begeistert davon.

M. P.: Was den österreichischen Film betrifft, so gibt es neben den Filmen der offiziellen Auswahl wichtige Sektionen, die vom Filmarchiv Austria und dem Österreichischen Filmmuseum kuratiert werden. Doch in diesem Jahr teilen sich die Viennale und die Diagonale aus gegebenem Anlass zum ersten Mal einen Raum. Könnte diese Zusammenarbeit auch in Zukunft fortgesetzt werden, auch wenn diese Zeit der Krise vorbei ist?

E. S.: Nein, das wird nicht möglich sein. Auch wenn wir beide unsere Arbeit sehr gut machen, ist unser Festival international, während sich ihres ausschließlich mit dem österreichischen Film beschäftigt. Und auch wenn wir beide große Festivals sind, Festivals, die viel gemeinsam haben, sind es doch zwei verschiedene Realitäten.

M. P.: Auf jeden Fall haben sowohl die Viennale als auch die Diagonale jetzt sehr junge Intendanten. Wie reagiert das junge und sehr junge Publikum auf das Festival?

E. S.: Es gibt sehr viele junge Leute, die die Viennale besuchen. Dann aber, wenn keine Pandemie vorliegt, haben wir Kooperationen mit Gymnasien, die sehr gut funktionieren, mit speziellen Vorführungen im Gartenbaukino. Und was das Publikum betrifft, sind die Ergebnisse ebenfalls sehr zufriedenstellend. Es war meine Idee, vor einiger Zeit ein spezielles Ticket für Studenten zu erstellen. Und auch wenn die Viennale immer noch einen guten Teil des Publikums aus den historischen Cinephilen besteht, gibt es auch viele junge Leute, die daran teilnehmen.

M. P.: Da gerade in der Zeit der Pandemie viele Streaming-Plattformen noch stärker geworden sind, wie könnte sich deiner Meinung nach der Genuss und das Leben eines Filmfestivals in Zukunft verändern?

E. S.: Ich frage mich das oft. Ich bin mir nicht sicher, was passieren wird, aber ich denke, wenn Festivals langsam anfangen, alles online zu verlagern, werden sie am Ende unweigerlich dezimiert werden. Ebenso ist ein Festival in physischer Form für ein universelles Publikum, während Online-Festivals nur von denjenigen genossen werden, die mit der Technologie besser vertraut sind. Und eine Auswahl ausschließlich online zu treffen, hieße fast, eine Liste zu erstellen und keine Veranstaltung mehr zu organisieren. Deshalb denke ich, dass es vor allem die größeren Festivals sein werden, die durchhalten. Und das lässt mich noch mehr darauf bestehen, wie wichtig es ist, ein Festival in physischer Form zu organisieren.
Jedenfalls gibt es auf der ganzen Welt so viele Festivals. Als ich in Mexiko ankam, gab es zum Beispiel etwa dreißig Festivals im ganzen Land, während es bei meiner Abreise nach sechzehn Jahren einhundertvierzig gab. Und das schuf lokale Möglichkeiten, die es jedem erlaubten, ein Festival zu besuchen. Und obwohl es wichtig ist, dass jedes Festival seine eigene Identität hat, ist es extrem wichtig, dass es viele lokale Festivals gibt, damit wir so viele Menschen wie möglich erreichen können, um ein Festival für Menschen und nicht nur für Fachleute zu machen.

M. P.: Wie mächtig ist ein Filmfestival heute als politisches Mittel?

E. S.: Sehr. Noch mehr als zuvor. Vor allem, weil die Filmwelt in der Krise ist, die Kinos in der Krise sind und ohne ein bestimmtes Ereignis die Kinobesucherzahlen unweigerlich sinken würden. Ich sehe es auch bei der Viennale: Die Kinosäle füllen sich und die Menschen wollen Teil eines historischen Ereignisses an einem bestimmten Ort sein. Das ist die große Kraft eines Festivals.

M. P.: Eine letzte direkte Frage: Vergiss für einen Moment deine Arbeit, Kino ist für dich…?

E. S.: Meine Arbeit! (lacht) Spaß beiseite, Kino ist für mich ein schwarzes Loch, das tausend Dinge auf der anderen Seite hat. Eine Art Sprung in eine andere Dimension, während man am selben Ort bleibt.

Info: Die Webseite der Viennale