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WALTER REISCH – EIN MEISTER DER FILMDRAMATURGIE

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Wenn wir Spielfilme wie den urkomischen und feinen Ninotschka oder die verstörenden Das Haus der Lady Alquist und Niagara anschauen, empfinden wir die gleichen Gefühle wie die Zuschauer der damaligen Zeit. Dies ist auch dem Talent von Walter Reisch zu verdanken, dessen Stil auch heute noch extrem jung und zeitgemäß ist.

Ein zeitloses Talent

Regisseur, manchmal Schauspieler, zunächst auch Fotograf, Journalist und Bühnenbildner, vor allem aber einer der wichtigsten Drehbuchautoren des österreichischen, deutschen und amerikanischen Films von den 1930er bis etwa in die 1960er Jahre, ist Walter Reisch ein wahres Multitalent.

Heutzutage sind Filme wie Maskerade (Willi Forst, 1934), Das Haus der Lady Alquist (George Cuckor, 1944) oder Niagara (Henry Hathaway, 1953) (auch) wegen ihrer tadellosen Drehbücher in die Geschichte eingegangen. Doch nur wenige werden sich daran erinnern, dass Reisch, bevor er sich fast ausschließlich seinem eigentlichen Talent widmete, sich in verschiedenen Berufen versuchte, die mit der siebten Kunst zu tun haben.

Geboren am 23. Mai 1903 in Wien als Sohn eines Buchhändlers jüdischer Abstammung und der Dichterin Gisela Kreis, war Reisch schon immer von der Kunst- und Kulturwelt fasziniert, so dass er bald als Statist in einigen Theaterstücken und in den ersten Stummfilmen Österreichs mitwirkte. Diese Filme wurden hauptsächlich von der Sascha-Film produziert, deren zwei führende Regisseure Mihály Kertész (der später seinen Namen in Michael Curtiz änderte) und Alexander Korda waren. Was ist daran seltsam? Beide waren Ungarn und hatten einige Schwierigkeiten mit der deutschen Sprache. Und so begann Walter Reisch bald mit der Arbeit an Filmuntertiteln und wurde später Kordas Schnitt- und Regieassistent.

Aber in jenen Jahren geriet die österreichische Filmindustrie in eine Krise und es war gar nicht so einfach, in diesem Bereich zu arbeiten. Nachdem er auch als Fotograf für Wochenschauen gearbeitet hatte, pendelte Reisch zwischen Wien und Berlin, wo das Filmemachen aufblühte. Hier begann er, seine ersten Drehbücher zu schreiben. Eines seiner ersten wichtigen Werke stammt aus dem Jahr 1925: Ein Walzer von Strauss, unter der Regie von Max Neufeld. Nach einer ersten, erfolgreichen Zeit in Berlin kehrte Walter Reisch jedoch aufgrund des aufkommenden Nationalsozialismus und seiner jüdischen Herkunft dauerhaft nach Wien zurück, wo er begann, ständig für die Filmindustrie zu arbeiten.

In dieser Zeit begann er eine lange und fruchtbare Zusammenarbeit mit dem Schauspieler – und späteren Regisseur – Willi Forst. Der Film Der Raub der Mona Lisa, geschrieben von Reisch, mit Forst in der Hauptrolle und unter der Regie von Geza von Bolvary, stammt aus dem Jahr 1931. Und als Willi Forst begann, die ersten Filme zu inszenieren, begannen beide, sich auch im Ausland einen Namen zu machen. Im Jahr 1933 wurde Leise fliehen meine Lieder von Reisch geschrieben und von Forst inszeniert. Im folgenden Jahr war Maskerade ein großer Erfolg bei den Filmfestspielen von Venedig, wo er den Preis für das beste Drehbuch gewann. Das Werk wurde zu einem Kultfilm und machte die Schauspielerin Paula Wessely, die bereits eine beliebte Theaterschauspielerin war, berühmt.

Die junge und talentierte Wessely wurde von Walter Reisch auch für sein Regiedebüt – Episode – ausgewählt, das ebenfalls 1935 bei den Filmfestspielen von Venedig präsentiert wurde, wo Paula Wessely die Coppa Volpi für die Beste Darstellerin gewann.

Diese idyllische Zeit dauerte jedoch nicht lange. Und die Gründe, die Reisch gezwungen hatten, Berlin zu verlassen, begannen auch in Österreich zu wirken. 1938 fand der Anschluss statt. Walter Reisch wurde – wie auch andere Freunde und Kollegen – zur Emigration gezwungen. Eine besonders glückliche und produktive Zeit ging zu Ende. Eine Zeit, in der sich Reisch endgültig als Drehbuchautor etabliert hatte, in der er auch wichtige Auszeichnungen für seinen Debütfilm erhalten hatte und in der er die Schauspielerin und Tänzerin Elisabeth Handl, besser bekannt als Poldy Dur, geheiratet hatte (Künstlername aus dem Film Maskerade, in dem die von Paula Wessely gespielte Protagonistin Leopoldine Dur hieß).

1936 zogen Walter Reisch und seine Frau zunächst nach London, wohin auch Alexander Korda einige Zeit zuvor umgezogen war. Im selben Jahr entstand Männer sind keine Götter, der erste englischsprachige Film, bei dem Reisch Regie führte. Im folgenden Jahr zog das Paar in die Vereinigten Staaten. Nach einem ersten Vertrag mit Metro Goldwin Mayer entstand Der große Walzer von Julien Duvivier, der erste von vielen Filmen, bei denen Reisch mit einem Team von Drehbuchautoren zusammenarbeitete. Von da an war Walter Reisch zunehmend erfolgreich. Zusammen mit Charles Brackett und seinem Landsmann Billy Wilder schrieb er 1939 das Drehbuch zu Ninotschka, bei dem einer der Meister der Komödie Regie führte: Der großartige Ernst Lubitsch. Mit einer außergewöhnlichen Greta Garbo in der Rolle eines sowjetischen Offiziers, der in Paris von einem Aristokraten verführt wird – unvergessen der Slogan „Garbo lacht!“, mit dem der Film beworben wurde – erhielt das Drehbuch eine Oscar-Nominierung. Doch das war nicht die einzige große Genugtuung für Walter Reisch. 1940 schrieb er das Drehbuch für den Spielfilm Comrade X – unter der Regie von King Vidor und mit Clark Gable und seiner Landsmännin Hedy Lamarr in den Hauptrollen, wofür er eine zweite Oscar-Nominierung erhielt. 1941 schrieb der Autor auch Lord Nelsons letzte Liebe – unter der Regie von Alexander Korda – und Ehekomödie, einen weniger bekannten Film von Lubitsch.

Der Höhepunkt seiner Karriere kam jedoch 1944 mit George Cuckors Meisterwerk Das Haus der Lady Alquist, mit einer außergewöhnlichen Ingrid Bergman in der Hauptrolle als Frau, die von einem sadistischen Ehemann (gespielt von Charles Boyer) bedrängt wird, der sie in den Wahnsinn treiben will. Mit diesem Spielfilm erhielt Reisch eine dritte Oscar-Nominierung.

Nach einem kurzen Aufenthalt bei Universal Pictures – wo Walter Reisch 1947 den Film Lied des Orients schrieb und inszenierte – unterschrieb er einen Vertrag mit 20th Century Fox. In dieser besonders produktiven Zeit schrieb er Spielfilme wie den Noir Niagara, mit einer teuflischen Marilyn Monroe in einer ihrer ersten wichtigen Rollen, und Untergang der Titanic (Jean Negulesco, 1953), für den er schließlich einen Oscar für das Beste Drehbuch erhielt.

Das war wirklich der Höhepunkt in der Karriere von Walter Reisch. Eine Karriere, die 1959 endete, als er das Drehbuch für Die Reise zum Mittelpunkt der Erde, unter der Regie von Henry Levin und nach dem gleichnamigen Roman von Jules Verne, schrieb. Nachdem er ein Meister in der Filmwelt geworden war, arbeitete Reisch mehr als zwanzig Jahre lang nicht viel und zog sich ins Privatleben zurück. Bald aber kehrte er zu seinem ersten großen Erfolg zurück: Maskerade. In seinen letzten Lebensjahren schrieb er eine gleichnamige Operette, die auf dem Kultfilm von Willi Forst basiert. Die Premiere fand 1983 im Theater in der Josefstadt in Wien statt. Reisch konnte jedoch nicht teilnehmen, da er erkrankte und am 28. März desselben Jahres starb.

So starb einer der wichtigsten Autoren Hollywoods der goldenen Jahre und einer der bedeutendsten Drehbuchautoren, der dazu beitrug, einige Perlen des österreichischen Films der 30er Jahre im Ausland bekannt zu machen. Und auch heute noch gibt es viele Autoren, die sich von ihm inspirieren lassen. Wenn wir heute noch Spielfilme wie den urkomischen und feinen Ninotschka oder die verstörenden Das Haus der Lady Alquist und Niagara anschauen, empfinden wir die gleichen Gefühle, die die damaligen Zuschauer hatten. Dies ist dem unbestrittenen Talent von Walter Reisch zu verdanken, der sowohl ein sehr junges Publikum als auch die Zuschauer der 1940er Jahre perfekt ansprechen kann. Dank seines unverwechselbaren Stils ist Reisch endgültig unsterblich.

Info: Die Seite von Walter Reisch auf iMDb