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DER WIENER FILM – PORTRÄT EINES GLÜCKLICHEN ÖSTERREICHS

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Der Wiener Film sollte den Glanz einer Epoche und ihrer großbürgerlichen Gesellschaft darstellen, wobei Liebesgeschichten zwischen Menschen verschiedener Klassen mal zur Dramatik der Handlung beitrugen, mal amüsante Verwechslungskomödien entstehen ließen.

Tänze, Musik, Kostüme und verzweifelte Lieben

Seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs hat sich Österreich erstmals an neuen Filmgenres versucht, und der österreichische Experimentalfilm hat sich zu einem der produktivsten der Welt entwickelt. Aber was wäre der österreichische Film ohne den Wiener Film gewesen?

Wäre die Lust am Experimentieren genauso groß gewesen, wenn es nicht jahrzehntelang eine Reihe von Spielfilmen gegeben hätte, die alle den gleichen Charakter hatten? Der Wiener Film begann sich in Österreich in den 1920er Jahren (also schon in der Stummfilmzeit) zu verbreiten, war aber vor allem in den 1930er und bis in die 1960er Jahre hinein sehr erfolgreich.

Ein Beispiel? Ganz einfach: Ernst Marischkas berühmte Trilogie über Elisabeth von Österreich, die 1955 mit Sissi begann. Diese Filme – zusammen mit dem ebenso berühmten Maskerade von Willi Forst (1934) – sind vielleicht die bekanntesten Spielfilme im Ausland. Aber was war der Wiener Film?

Der Begriff „Wiener Film“ bezeichnet das in Österreich entstandene (und später auch in Deutschland verbreitete) Filmgenre, das aus Liebes- und oft auch Musikfilmen bestand, die fast immer in der Vergangenheit während der Blütezeit der österreichisch-ungarischen Monarchie spielten. Mal heiter, mal melancholisch, erzählten die Filme vom Glanz einer Epoche und ihrer großbürgerlichen Gesellschaft, innerhalb derer Liebesgeschichten zwischen Menschen verschiedener Klassen mal zur Dramatik der Geschichte beitrugen, mal amüsante Verwechslungskomödien schufen.

Farben, Tänze, elegante Kostüme, Musik – inklusive der Biografien der großen Komponisten der Vergangenheit – waren die Markenzeichen des Wiener Films.Und während das Bild von Karlheinz Böhm als Franz Schubert, der in der Kirche sein berühmtes Ave Maria spielt, während seine Geliebte im Begriff ist, einen anderen Mann zu heiraten, Tausende von Zuschauern bewegte (in Ernst Marischkas Film Das Dreimäderlhaus, 1958), unterhielt die quirlige Franziska Gaal in Csibi, der Fratz (Max Neufeld, 1934) Erwachsene und Kinder gleichermaßen.

Wegen ihrer Fähigkeit, die Pracht des Kaiserreichs und das Bild eines Österreichs, in dem (fast) immer Wohlstand herrschte, darzustellen, wurde die Produktion des Wiener Films während der nationalsozialistischen Diktatur weiter gefördert. Doch selbst in dieser Zeit – in der die Meinungsfreiheit eines jeden Künstlers stark eingeschränkt war – sprach man in den Filmen nie von Politik. Das Hauptziel war es, die Zuschauer zu unterhalten und zu amüsieren, ohne dass sie sich zu viele Fragen stellen mussten, während sie einen Film anschauten.

Was konnte besser geeignet sein als der Wiener Dialekt, um Zuschauer jeden Alters zu unterhalten? Dies war ein weiteres Element, das den Wiener Film am meisten charakterisierte und jeder Schauspieler genoss es, damit zu spielen und seine eigene persönliche Variante zu kreieren. So wie der großartige Hans Moser, einer der berühmtesten Vertreter dieser Filmbewegung, zusammen mit dem Ehepaar Attila Hörbiger und Paula Wessely, Paul Hörbiger (Attilas Bruder), Franziska Gaal, Rudolf Carl und sogar Wolf Albach-Retty und Magda Schneider, die künftigen Eltern der berühmten Romy Schneider, die sich in dieser Zeit kennengelernt hatten.

Die Jahre, in denen der Wiener Film den Höhepunkt seines Erfolges erreichte, waren für Österreich eher schwierige Jahre. Und während die meisten Filmemacher, Künstler und Schriftsteller gezwungen waren, in die Vereinigten Staaten oder nach Südamerika zu emigrieren, um mehr Meinungsfreiheit zu haben, waren diejenigen, die sich entschieden, in der Heimat zu bleiben, immer noch gezwungen, sich an bestimmte Diktate zu halten.

Trotzdem gelang es Regisseuren wie Willi Forst, Ernst Marischka, Werner Hochbaum oder Franz Antel (um nur einige zu nennen), Filme zu drehen, die dank der detailreichen Bühnenbilder und eleganten Kostüme der Protagonisten wahre Filmjuwelen und wahre Augenweiden waren.

Viele haben im Laufe der Jahre den Wiener Film und die historische Zeit, in der er entstanden ist, kritisiert. Doch im Ausland gibt es diejenigen, die sie zu schätzen wussten und sie neu bearbeiteten, indem sie etwas völlig Neues und Persönliches schufen (die Filme von Max Ophüls sind ein Beispiel dafür). Und wenn man die zahlreichen künstlerischen Bewegungen betrachtet, die nach dem Zweiten Weltkrieg in Österreich entstanden sind, stellt sich spontan die Frage: Hätte es ohne die lange Ära des Wiener Films wirklich einen so starken Wunsch nach Erneuerung gegeben? Und hätte der österreichische Experimentalfilm auch eine so prägnante Präsenz gehabt?

Wahrscheinlich spielten die Musik, die Farben, die Kostüme und die Liebesgeschichten des hier erzählten Wiens eine zentrale Rolle. Und heute wirken diese kleinen, aber angenehmen Spielfilme auf uns wie ein wertvolles Zeugnis einer vergangenen Zeit, die dank der Filmkunst immer noch lebendig ist.

Info: Die Seite von Maskerade auf iMDb; Die Seite von Sissi auf iMDb; Die Seite von Das Dreimäderlhaus auf iMDb; Die Seite von Csibi, der Fratz auf iMDb