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COCL & SEFF – VOR LAUREL & HARDY

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Abseits der Vereinigten Staaten gibt es noch ein Komikerpaar, das sich – angelehnt an das amerikanische Vorbild – schon zu Stummfilmzeiten in Österreich einen Namen gemacht hat. Und während dieses Paar in der Vergangenheit bei Publikum und Kritikern gut ankam, erinnern sich heute nur noch wenige an Cocl & Seff.

Zwei ist besser

Viele von uns haben die Komödianten Laurel & Hardy, Charlie Chaplin, Buster Keaton oder Harold Lloyd geliebt. Ihre Karrieren in der Welt der siebten Kunst begannen bereits in der Stummfilmzeit. Doch fernab der Vereinigten Staaten machte sich in Österreich bereits zu Beginn des 20. Jahrhunderts ein anderes Komikerpaar einen Namen. Und während dieses Paar in der Vergangenheit bei Publikum und Kritikern gut ankam, erinnern sich heute nur noch wenige an Cocl & Seff. Aber wer waren Cocl & Seff eigentlich?

Das erfolgreiche Paar bestand aus Rudolf Walter (als Cocl) und Josef Holub (Seff). Und genau wie die berühmteren Laurel & Hardy – die ihre Karriere einige Jahre später beginnen sollten – bildeten die beiden Komiker ein Paar, in dem der eine das Gegenteil des anderen war: Cocl war ein eher korpulenter Mann und Seff war dünn und schlaksig und hatte dank seiner dicken Brille den Spitznamen „der österreichische Harold Lloyd“.

Ihre produktive Karriere begann dank Rudolf Walter. Er wurde am 16. April 1885 in Leitmeritz geboren, studierte zunächst Malerei an der Akademie der bildenden Künste in Prag und nahm an zahlreichen Ausstellungen teil. Seine Karriere als Komiker begann fast zufällig, als er als Kabarettist auf einer Karnevalsfeier auftrat. Angesichts des Erfolgs seines Auftritts begann Rudolf, an anderen Orten in der Stadt aufzutreten und kreierte auch seine eigene Show: Cocl’s Veriety. Erst 1912, nachdem er mit seiner Frau nach Wien gezogen war, begann der Künstler mit den Dreharbeiten zu den ersten beiden Cocl-Kurzfilmen: Cocl als Säugling und Onkel Cocl am Gänsehäufel. Das war sofort erfolgreich und Walter beschloss, in seinem Studio in Reichenberg weiterhin Kurzfilme zu produzieren, in denen nicht nur professionelle Schauspieler, sondern auch solche, die sonst in anderen Berufen arbeiteten, mitwirkten. Unter ihnen war auch Josef Holub, der damals bei der Wirtschaftskammer beschäftigt war. So entstand das komische Duo Cocl & Seff, einer das Gegenteil des anderen, vereint nur durch eine gewisse Unbeholfenheit, die typisch für die Protagonisten der erfolgreichen Slapstick-Komödien war.

Der erste Kurzfilm des Duos war Der Bauernschreck (1913), bei dem auch der Wiener Kameramann Josef Zeitlinger an der Produktion beteiligt war und eine lange Zusammenarbeit mit ihnen begann. Nachdem die Sascha-Film ihre ersten Kurzfilme produziert hatte, entschlossen sie sich zur Gründung einer eigenen Produktionsfirma: Die Reichenberger Filmwerkstätte. Alles schien gut zu laufen, bis 1914 der Erste Weltkrieg alles veränderte.

Und während Josef Holub in seine alten Berufe zurückkehrte, meldete sich Rudolf Walter freiwillig und arbeitete als Kameramann und Kriegsreporter zunächst in Italien und dann in Ostgalizien.

Doch auch der Krieg konnte die erfolgreiche Karriere von Cocl & Seff nicht unterbrechen. Unmittelbar nach Kriegsende drehten die beiden weiterhin zahlreiche Filme, auch dank der Gründung einer neuen Produktionsfirma: Die Cocl’s Film Compagnie GmbH. In diesen Jahren entstanden ihre erfolgreichsten Kurzfilme, darunter Cocl geht zum Rendezvous (1919), Cocl und Seff als Villenbesitzer (1920) und Seff kostet 24,50 Dollar (1920). Und trotz ihres Erfolges wirkten die beiden weiterhin in anderen Filmen mit, die in Wien gedreht wurden, darunter Dokumentarfilme, Lehrfilme und Propagandakomödien.

Trotz ihres Erfolges dauerte ihre Partnerschaft nur bis 1923, als das Duo nach einer schweren Wirtschaftskrise Schwierigkeiten hatte, eine Finanzierung für ihre Filme zu finden. Und so trennten sich Cocl & Seff nach wenigen Jahren der Aktivität.

In den folgenden Jahren zog sich Rudolf Walter aus der Welt des Films zurück und arbeitete bis 1925 als Autohändler. Danach zog er nach Florenz, wo er seine Tätigkeit als Maler wieder aufnahm und bis zu seinem Tod 1950 blieb. Josef Holub hingegen wirkte sporadisch in kleinen Filmen und Werbespots mit, wo er hauptsächlich Nebenrollen spielte. Während des Zweiten Weltkriegs meldete er sich und wurde nach Sachsen geschickt, wo er 1943 zum Hauptmann befördert wurde. Nach Kriegsende kehrte er nach Wien zurück, wo er 1965 starb.

Trotz ihrer produktiven Karriere erinnern sich heute nur wenige Menschen an Cocl & Seff. Interessant ist, wie sich die beiden in ihren Kurzfilmen meist an amerikanischen Vorbildern orientierten, insbesondere am Kino von Buster Keaton und Harold Lloyd. Auch wenn niemand (oder fast niemand) sie außerhalb der Landesgrenzen wahrgenommen zu haben schien, ist es doch merkwürdig, wie ihre Gags und ihre Körperlichkeit an Laurel & Hardy erinnerten. Ob das berühmte amerikanische Duo von ihnen inspiriert wurde, können wir nicht genau wissen. Doch Cocl & Seff wurden, nachdem sie jahrelang in Vergessenheit geraten waren, endlich vom Filmarchiv Austria wiederentdeckt, das einige ihrer Filme restauriert hat, auch wenn die meisten verloren gegangen sind. Und so bekamen die beiden Komiker endlich die wohlverdiente Anerkennung und schaffen es immer noch, die Menschen zum Lachen zu bringen und zu unterhalten, wie sie es vor etwa einem Jahrhundert getan haben.

Info: Die Seite von Cocl & Seff auf stummfilm.at