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FRITZ LANG UND JOSEPH GOEBBELS – ERZÄHLUNG EINER FLUCHT

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Viele werden sich an das lange und spannende Interview von Regisseur William Friedkin mit dem großartigen Fritz Lang erinnern. 1974 entstanden, gilt es als wertvolles Dokument der Filmgeschichte. Während dieses Interviews erzählte Fritz Lang begeistert und leidenschaftlich von einigen seiner wichtigen Ereignisse. Wie zum Beispiel, als er nach einem Treffen mit Goebbels beschloss, ins Ausland zu ziehen.

Wie in einem Irrgarten

Viele werden sich an das lange und spannende Interview des Regisseurs William Friedkin mit dem großartigen Fritz Lang erinnern, das 1974 geführt wurde und als wertvolles Dokument der Filmgeschichte gilt. Im Verlauf des Interviews fällt auf, dass Fritz Lang manchmal zurückhaltend ist, wenn es um sein eigenes Kino geht, aber oft enthusiastisch, wenn er von einigen seiner wichtigen Wechselfälle erzählt. Wie zum Beispiel, als er nach einem Treffen mit Goebbels beschloss, ins Ausland zu ziehen. Und genau die Geschichte der Flucht des Regisseurs nach Paris steht im Mittelpunkt dieses Artikels: Eine Geschichte, die fast an einen Krimi erinnert und die perfekt zu dem passt, was der berühmte österreichische Filmemacher im Laufe seiner langen und produktiven Karriere inszeniert hat.

Alles geschah im Jahr 1933, als Lang gerade Das Testament des Dr. Mabuse gedreht hatte: Ein Film, der wegen einiger spezifischer Elemente besonders umstritten war. In dem Moment, in dem sich Mabuse – ein gefährliches kriminelles Genie – den Körper eines anderen Menschen aneignen will, spricht er eine Reihe von Sätzen aus, die an bekannte nationalsozialistische Parolen erinnern. Das gefiel den Behörden offensichtlich überhaupt nicht, und eines Tages tauchten einige Männer in gelben Hemden in Langs Studio auf (sie trugen noch nicht, wie Fritz Lang angab, schwarzen Hemden) und erklärten drohend, dass der damalige Reichspropagandaleiter Joseph Goebbels diesen Film niemals vertreiben lassen würde.

Doch diese Männer hatten Fritz Lang unterschätzt, der sie – noch arroganter – dazu drängte, seinen Film zu beschlagnahmen, wenn sie nur den Mut dazu hätten. Das haben sie natürlich sofort getan. Das Testament des Dr. Mabuse würde nicht veröffentlicht werden. Aber was könnte man tun, um zumindest die Produktionsfirma, die den Film finanziert hatte, zu entschädigen? Die einzige Lösung schien zu sein, mit Goebbels zu sprechen. Und so erhielt Fritz Lang ein paar Tage später eine Einladung – oder, wie er sich scherzhaft erinnerte, einen Befehl – ins Propagandaministerium zu gehen, um sich mit dem Minister zu treffen.

Und so begab sich der Filmemacher ins Ministerium und gelangte nach langen Gängen, in denen strenge Männer in gelben Hemden und mit Pistolen bewaffnet Wache hielten, schließlich in einen riesigen Raum. Nach ein paar Augenblicken erschien ein äußerst höflicher Mann: Minister Goebbels würde in Kürze zur Verfügung stehen. Und schließlich kam der Moment, in dem sich die beiden trafen: Goebbels saß hinter seinem Schreibtisch in einem großen rechteckigen Raum. Auch er war äußerst höflich und ging zu Lang hinüber, um ihn zu begrüßen. Die Anspannung war stark. Fritz Lang hatte sich fast damit abgefunden, seinen Film aus dem Verleih zu nehmen. Aber überraschenderweise war das nicht nötig. Goebbels rief aus: „Herr Lang, der Führer hat einige Ihrer Filme angesehen. Sie haben ihm sehr gut gefallen, und er sagt, Sie können uns den besten nationalsozialistischen Film geben.“

Kurz gesagt: Goebbels lud Lang ein, ein Reichsfilmemacher zu werden. Und während der Filmemacher dem Minister immer wieder sagte, wie sehr er sich geehrt fühle, starrte er in der Zwischenzeit auf einen riesigen Turm mit einer Uhr vor dem Fenster und dachte, dass er so schnell wie möglich weit weg müsse. Um genau zu sein, dachte er: „Sobald ich hier rauskomme, werde ich etwas Geld abheben und Deutschland für immer verlassen.“

Goebbels redete einfach weiter und weiter. Und er bot Lang sogar die Aufgabe an, den gesamten deutschen Film zu betreuen. Ein schwacher Einwand des Regisseurs, als er gestand, dass – obwohl er väterlicherseits seit Generationen arisch und seine Mutter katholisch getauft war – seine Großeltern mütterlicherseits jüdisch waren, nützte nichts. Goebbels antwortete mit äußerster Höflichkeit: „Herr Lang, wir entscheiden, wer arisch ist und wer nicht.“

Fritz Lang schien wirklich hoffnungslos zu sein. Und in der Zwischenzeit kamen die Zeiger der Turmuhr der Schließzeit der Banken immer näher. Das Gespräch zwischen den beiden zog sich über Stunden hin, und als sie sich schließlich verabschiedeten, war es zu spät, um zur Bank zu gehen. Erschüttert von der Begegnung beschloss Lang, in sein Haus am Breitenplatz zurückzukehren: Ein kleiner Platz, gesäumt von Häusern, aber mit großen Freiflächen dahinter. Drinnen angekommen, bat er seinen Diener Hans, einen Koffer mit all den Dingen zu packen, die er für eine etwa eineinhalbmonatige Abwesenheit brauchen würde. Er steckte fünftausend Dollarscheine in seine Tasche und machte sich bereit zu gehen. Doch die Situation stellte sich als sehr kompliziert heraus: Als er aus dem Fenster schaute, bemerkte er, dass das Haus von Dutzenden von Männern in gelben Uniformen umgeben war. Goebbels traute ihm wahrscheinlich nicht. Was war zu tun?

Fritz Lang bat seinen Diener, das Geld zu nehmen und zum Bahnhof in der Nähe des Zoos zu gehen, um ihn um 20 Uhr dort zu treffen. Der erste Zug nach Paris sollte zu dieser Zeit abfahren, und der Diener sollte ein Ticket für einen Schlafwagenplatz kaufen. In der Zwischenzeit traf er sich mit seiner Verlobten, Thea von Harbou, die einst mit einem Mann jüdischer Abstammung verheiratet war. Lang, der sie darauf hinwies, dass sie viele Risiken eingehen würde, wenn sie in Deutschland bliebe, ließ ihr einen Teil ihres Schmucks geben, damit er sie sicher ins Ausland bringen konnte. Alles schien gut zu laufen, und der Regisseur kam schließlich fünf Minuten zu früh an der Station an. Er nahm sein Ticket, stieg in den Zug und verabredete sich mit seinem Diener in Paris. Nun war es notwendig, sowohl das Geld als auch die Geldscheine zu verstecken, damit, falls jemand ihn verhaftete, er nicht wusste, dass er vorhatte, für längere Zeit weg zu sein. Also zog er in einen anderen Waggon um, ging auf die Toilette, klebte die Juwelen mit weißem Klebeband hinter die Toilette und versteckte die Scheine in einem Buch, das auf einem Regal im Speisewagen lag. Jetzt musste er nur noch den Rest der Reise dort in Ruhe verbringen. Aber die Hindernisse waren noch nicht vorbei.

Tatsächlich stiegen nach der Ankunft an einer Haltestelle einige Männer in gelben Hemden in den Zug, um Pässe und Gepäck zu kontrollieren. Fritz Lang saß erschrocken in seinem Abteil, als er hörte, wie die Behörden an die Türen der anderen Abteile klopften und immer näher an sein eigenes herankamen. Plötzlich hatte der Regisseur eine Idee: Er begann zu schnarchen, als ob er wirklich schliefe. Da hörte er die Männer in gelben Hemden vorbeigehen. Niemand hat seinen Pass oder sein Gepäck kontrolliert. Fritz Lang war sich sicher, dass jeder wusste, dass er geflohen war und dass er bald verhaftet werden würde. Doch es kam anders: Niemand suchte nach ihm. So holte er kurz darauf seinen Schmuck und seine Geldscheine zurück und begann nach seiner Ankunft in Paris ein neues Leben. Niemand aus Deutschland hat je wieder versucht, ihn zu finden.

Warum niemand sein Abteil betrat, wusste Lang nicht. Auf jeden Fall war er von da an ein freier Mann. Frei, sein eigenes Leben zu leben und Filme zu machen, wie er es für richtig hielt. Nur ein Jahr später zog er in die Vereinigten Staaten, wo seine Karriere ebenso erfolgreich weiterging. Aber das ist eine andere Geschichte. Oder, es wäre besser zu sagen, dies ist Geschichte.

Info: Die Seite von Fritz Lang auf iMDb; Die Seite vom Interview von William Friedkin, „Conversation with Fritz Lang“, auf iMDb