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MAGDA SCHNEIDER – DER KOPF HINTER DEM MYTHOS

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Wenn wir an Magda Schneider denken, müssen wir unweigerlich an sie als die Mutter von Romy Schneider denken. Doch trotz des starken, autoritären Charakters ihrer Mutter und trotz ihrer oft schwierigen Beziehung wissen wir nicht, ob Romy Schneider ohne sie die Romy Schneider geworden wäre, die wir alle kennen und lieben. Aber wer war Magda Schneider?

Eine singende Schreibkraft

Wenn wir von der Schauspielerin Magda Schneider hören oder sie in einem Film sehen, denken wir unweigerlich an ihre berühmte Tochter Romy. Tatsächlich war dies zeitlebens das Hauptziel von Magda Schneider: Ihrer Tochter zu helfen, sich als Schauspielerin zu etablieren, indem sie die Rollen auswählte, die am besten zu ihr passten, und ihr Ratschläge zu ihrer körperlichen Erscheinung und der Art und Weise gab, wie sie sich in der Öffentlichkeit präsentieren sollte. Doch es scheint, dass die beiden kein idyllisches Verhältnis hatten, vor allem was den alten Groll von Romy Schneider selbst betrifft. Aber wer war ihre Mutter Magda Schneider?

Magda, obwohl sie ihren Ruhm hauptsächlich Österreich verdankte, war Deutsche. Sie wurde nämlich am 17. Mai 1909 in der Stadt Augsburg geboren. Ihr Vater war der Installateur Xaverius Schneider, ihre Mutter Maria Meier-Hörmann. Zunächst dachte das Mädchen – obwohl sie eine starke Veranlagung zum Singen und Tanzen hatte – nicht daran, Schauspielerin zu werden, und begann nach dem Besuch einer katholischen Schule, Schreibmaschine zu lernen.

Und doch war ihre große Leidenschaft nie ganz „erloschen“. Und tatsächlich begann die junge Magda Schneider, die parallel zu ihrem Schreibmaschinenkurs Gesangsunterricht am Konservatorium nahm, zunächst am Theater in Augsburg und später auch in München aufzutreten. Seltsamerweise konnte sie beim Theater von ihrer vorherigen Ausbildung als Sekretärin profitieren und spielte fast immer solche Rollen. Ihre Karriere nahm eine Wendung, als der österreichische Regisseur Ernst Marischka (der sie später zusammen mit seiner Tochter Romy in der berühmten, der Prinzessin Sissi gewidmeten Trilogie inszenieren sollte) auf sie aufmerksam wurde und sie für einige Vorstellungen am Theater an der Wien engagierte.

Und so kam die junge Magda Schneider schließlich in Österreich an, das ihre neue Heimat werden sollte. Hier begann sie auch beim Film zu arbeiten. 1930 spielte sie in Robert Lands Film Boykott mit. Auch hier kam ihr ihre vorherige Erfahrung als Schreibkraft zugute.

Mit ihrem engelsgleichen Gesicht und ihrer Nachtigallenstimme machte sie sich jedoch vor allem in den 1930er Jahren in Österreich produzierten Musikkomödien einen Namen, darunter Fräulein – Falsch verbunden (E. W. Emo, 1932) und Ein bisschen Liebe für dich (Max Neufeld, 1932). 1933 lernte sie zum ersten Mal (am Set des Films Kind, ich freu‘ mich auf Dein Kommen von Kurt Gerron) den charmanten Schauspieler Wolf Albach-Retty kennen, den sie 1937 heiratete, der der Vater ihrer Kinder Romy (geboren 1938) und Wolfi (1941) werden sollte und von dem sie sich – nach zweijähriger Trennung – 1945 offiziell scheiden ließ.

Wie wir uns vorstellen können, geriet die Filmindustrie während des Zweiten Weltkriegs in eine Krise. Doch Magda Schneider schaffte es, ohne Probleme zu arbeiten. In dieser Zeit entstanden unter anderem die Filme Liebeskomödie (Theo Lingen, 1943) und Ein Mann für meine Frau von Hubert Marischka. Allerdings war diese Zeit für die Schauspielerin sehr zwiespältig: Nach Aussagen ihrer Tochter Romy in einem Interview, das vor einigen Jahren in den Zeitungen veröffentlicht wurde, hatte Magda häufige Kontakte zu Adolf Hitler, den sie während eines Aufenthaltes von ihm in Berchtesgaden kennenlernte, während ihre Tochter und andere Kinder auf der Wiese spielten. Lange Zeit glaubte Romy sogar, dass ihre Mutter die Geliebte Hitlers geworden sei, doch diese Aussagen wurden später von Menschen, die ihre Begegnung hautnah miterlebt hatten, dementiert.

Trotz der Schwierigkeiten während des Krieges war die Nachkriegszeit für die Frau noch komplizierter, als sie drei Jahre warten musste, bevor sie einen neuen Film drehen konnte. Dies geschah schließlich 1948, als Hubert Marischka sie erneut für den Film Ein Mann gehört ins Haus engagierte. Von nun an widmete sich Magda Schneider fast ausschließlich der Karriere ihrer Tochter, und sie begann auch in zahlreichen Spielfilmen mitzuwirken, in denen sie gemeinsam mit ihr agierte, oft in der Rolle der Mutter.

In Ernst Marischkas Mädchenjahre einer Königin spielten die beiden 1954 zum ersten Mal zusammen. Romys Charme und Talent stahlen ihrer Mutter komplett die Show. Aber die Frau war zweifellos erfreut: Jetzt hatte sie einen neuen Auftrag.

Von da an wurde die junge Romy immer erfolgreicher. Nur ein Jahr später wollte Ernst Marischka wieder Mutter und Tochter in Sissi. Die Rolle der Sissi wurde natürlich an Romy vergeben, während Magda die Rolle der Herzogin Ludovika von Bayern, der Mutter der Prinzessin, erhielt. Der Film war ein Welterfolg und Marischka wollte mit seiner Erma-Film noch zwei weitere Spielfilme über Elisabeth von Bayern produzieren (eigentlich sollte er noch einen vierten Spielfilm produzieren, aber Romy Schneider war dagegen). Und so entstanden 1956 Sissi – Die junge Kaiserin und 1957 Sissi – Schicksalsjahre einer Kaiserin.

Nachdem sie ein weltberühmter Star geworden war, zog Romy – mit dem Einverständnis ihrer Mutter Magda – nach Frankreich. Dennoch drehten die beiden noch einen Film zusammen. Die Rede ist von Die Halbzarte, inszeniert von Rolf Thiele im Jahr 1959.

Doch die Karriere von Magda Schneider neigte sich dem Ende zu. In ihrem letzten Film (Verdammt die jungen Sünder nicht von Hermann Leitner) wirkte sie 1961 mit. Zu diesem Zeitpunkt war ihre Tochter berühmt geworden und sie selbst hatte der siebten Kunst nichts mehr zu bieten. Abgesehen von ein paar Fernsehauftritten (und einer zweiten Ehe, die ebenfalls mit einer Scheidung endete), entschied sich Magda Schneider, zurück nach Deutschland zu ziehen, nach Schönau am Königssee, in eine Villa am Seeufer.

Doch trotz ihres Wunsches, ein ruhiges Leben zu führen, würde sie immer noch starke Emotionen erleben. 1982 wurde Magda mit dem Filmband in Gold ausgezeichnet und heiratete zum dritten Mal den Kameramann Horst Fehlhaber (mit dem sie bis zu ihrem Tod zusammen blieb). Im selben Jahr erlitt Magda einen schrecklichen Verlust durch den frühen Tod ihrer Tochter Romy, die sich ihrerseits nie vom Tod ihres Sohnes David 1981 erholt hatte. Und so vergingen ihre letzten Jahre in völliger Traurigkeit, bis zu ihrem Tod, im Alter von siebenundachtzig Jahren, am 30. Juli 1996.

Wenn man heute an Magda Schneider denkt, kommt man nicht umhin, sie als Romy Schneiders Mutter vorzustellen. Und obwohl die beiden nie eine idyllische Beziehung hatten, wissen wir nicht, ob Romy Schneider ohne sie die Romy Schneider geworden wäre, die wir alle genossen und geliebt haben. Das können wir absolut nicht wissen. Alles andere ist Geschichte.

Info: Die Seite von Magda Schneider auf iMDb