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INTERVIEW MIT ANJA SALOMONOWITZ

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Anlässlich der Viennale 2019 präsentierte die Regisseurin Anja Salomonowitz den Dokumentarfilm Dieser Film ist ein Geschenk, der dem Künstler Daniel Spoerri gewidmet ist und sich insbesondere mit seinen aus nicht mehr verwendeten Werkzeugen hergestellten Kunstwerken beschäftigt. Cinema Austriaco ließ sie über diesen wichtigen Film und über ihre Karriere erzählen. Herausgegeben von Marina Pavido.

Marina Pavido: Wie entstand die Idee, Diesen Film ist ein Geschenk zu drehen?

Anja Salomowitz: Die Idee entstand, nachdem Daniel Spoerri mir ein Bild mit einem kleinen Herz, das ich im Haus meines Vaters gefunden hatte, geschenkt hat. Also dachte ich daran, ihm meinerseits einen Film als Geschenk zu widmen. Ich habe dann angefangen, über all die Elemente nachzudenken, die ich in den Film einbauen wollte, und ich habe angefangen, ein Drehbuch zu schreiben, indem ich darüber nachdachte, wie ich all diese Elemente zusammenfügen könnte. Und dann endlich, etwa sechs Wochen später, begannen wir mit den Dreharbeiten. Wir haben in sehr kurzer Zeit gedreht, wir haben nur drei Tage gebraucht, um alles zu drehen.

M. P.: In Ihrem Film treffen Leben und Tod, Vergangenheit und Gegenwart, immer wieder aufeinander. Das sind Begriffe, die wir oft in all Ihren Werken finden. Wie gehen Sie normalerweise mit ihnen um?

A. S.: Für mich ist das Filmemachen ein politischer Akt, es geht darum, Fragen über die Gesellschaft und den Alltag zu stellen, und es geht auch um den Film und darum, wie ein Film gemacht wird. Meine Filmsprache basiert auf diesem Prinzip. In diesem Fall habe ich mich gefragt, wie der Tod eines Menschen dargestellt werden kann. Wenn so etwas passiert, wird der Alltag auf den Kopf gestellt, viele Gedanken kommen auf und die Stimmung selbst ist anders. Aber trotzdem kann man es nicht genau beschreiben. Und so muss man sich auf eine bestimmte Sprache konzentrieren, auf Gegenstände, auf Formen, auf Gefühle. Es sind all diese Elemente, die sich auf eine Art Bewusstseinsstrom miteinander verbinden und etwas Konkretes schaffen. Das ist es, was ich in meinem Film zu zeigen versucht habe. Es gibt sicherlich eine Art von unterschwelliger Melancholie, aber auch etwas mehr. Es ist sehr schwer zu beschreiben, aber es passiert einfach, wenn jemand stirbt. Plötzlich ist alles ganz anders. In meinem Film habe ich versucht, dies zu beschreiben und gleichzeitig eine Verbindung zur Arbeit von Daniel Spoerri herzustellen. Ich habe mich gefragt, wie man Trauer überwinden kann, und ich denke, Menschen wie Daniel sind eine gute Antwort darauf.

M. P.: Auch das Thema der Einwanderung wird in Ihren Werken oft behandelt. Und in diesem Fall spricht Daniel Spoerri selbst – der während des Zweiten Weltkriegs aus Rumänien nach Österreich kam – über seine Vergangenheit als Emigrant.

A. S.: Ich glaube, dass die Möglichkeit, ein neues Leben im Ausland zu beginnen, eine außergewöhnliche und spannende Erfahrung ist. Ich habe diese Erfahrung nie gemacht, aber ich kann mir vorstellen, wie man sich dabei fühlt. Aber wie auch immer, in Dieser Film ist ein Geschenk habe ich eine besondere Situation inszeniert. In meinem Film habe ich die Geschichte von Daniels Vater erzählt, der während des Holocausts getötet wurde. Gleichzeitig habe ich mich auch gefragt, wie ich die Geschichte auf originelle Weise erzählen könnte. Und da kam mein Sohn ins Spiel, er ist zehn Jahre alt und er hat während des Films mit Daniel interagiert. So trafen sich Vergangenheit und Gegenwart. Und Daniel war in dem Alter meines Sohnes, als das alles passierte, das war eine einschneidende Erfahrung. Das ist ein Teil meiner persönlichen Art, Filme zu machen. Die Geschichte von Daniel wird hier von meinem Sohn erzählt. Vor den Dreharbeiten haben wir viel darüber nachgedacht, wie wir diese besondere Inszenierung umsetzen könnten. Wir haben viel darüber nachgedacht, wie es sein wird, wenn das Kind zu sprechen beginnen sollte. Oskar war sehr gut vorbereitet, er kannte die Geschichte, er wusste auch, was er am Set zu tun hatte, und ich habe dafür gesorgt, dass alles gut lief.

M. P.: In all Ihren Filmen spielt die Zeit eine zentrale Rolle. Wie haben Sie sich in Ihrem jüngsten Dokumentarfilm damit auseinandergesetzt?

A. S.: Es gibt eine Art von Gleichzeitigkeit. Eine Gleichzeitigkeit von verschiedenen Situationen und Gefühlen. Zum Beispiel gibt es einen Moment, in dem Daniel telefoniert. Und ich denke in der Zwischenzeit darüber nach, dass der Anrufbeantworter meines Vaters auch nach seinem Tod noch funktioniert hat. Zuerst war ich mir nicht sicher, ob ich dieses Element einbauen wollte, und ich habe es sogar mit der Crew diskutiert. Dann wurde mir klar, dass es das Richtige war. Das ist ein perfektes Beispiel für die Gleichzeitigkeit zweier unterschiedlicher Situationen, denn genau so funktioniert es im Alltag: Es passiert immer etwas zu einem bestimmten Zeitpunkt und gleichzeitig gibt es Dinge, von denen wir nur den Kern und die Erinnerung spüren. Das passiert immer wieder in Dieser Film ist ein Geschenk und etwas Ähnliches passiert auch in Kurz davor ist es passiert, wenn die Figuren reden und man in der Zwischenzeit quasi einen anderen Film im Hintergrund sehen kann.

M. P.: Ihr Sohn Oskar tritt auch in Dieser Film ist ein Geschenk auf. Wie war es, mit ihm zu arbeiten?

A. S.: Es war sehr schön und lustig. Oskar hat in fast allen meinen Filmen mitgespielt. In diesem Fall hat er die Interviewfragen vor dem Dreh gelesen und die Texte auswendig gelernt. Dann beobachtete er die Dreharbeiten und begann schließlich mit Daniel zu interagieren. Zunächst war Daniel nicht bewusst, dass das Kind auch in dem Film mitspielen sollte. Aber man muss sagen, dass Daniel Spoerri ein sehr großzügiger und aufgeschlossener Mensch ist, so dass er es am Ende lustig fand, während jemand anderes an seiner Stelle lieber alleine am Set gewesen wäre. Aber ich wollte auf jeden Fall einen Film über ihn machen, denn wenn man mit ihm oder in seinem Haus ist, fühlt man sich in einer Welt voller interessanter Ideen und mit einer wichtigen Geschichte. Und dann hat Daniel einen offenen und „internationalen“ Geist, er ist wirklich ein gutherziger Mensch, der viel geben kann.

M. P.: Was waren die größten Schwierigkeiten bei der Produktion Ihres Werkes?

A. S.: Es hat sich alles sehr einfach entwickelt. In den letzten Jahren habe ich aber zufällig ein paar Filme geschrieben, ich habe eine Finanzierung bekommen, aber ich hatte nicht genug Geld, um sie zu drehen und fertigzustellen. Ich habe im Grunde drei Filme geschrieben, konnte sie aber nicht machen. Und ich habe mich ziemlich demoralisiert gefühlt. Dann bekam ich dieses Bild von Daniel, ich beschloss, einen neuen Film zu machen, und ich rief die Leute an, mit denen ich normalerweise arbeite. Ich fragte sie, ob sie bereit wären, mir zu helfen, auch wenn es nur für wenig Geld wäre, und sie stimmten alle zu. Wir haben den Film gedreht, aber wir hätten nie gedacht, dass es ein so langer Film werden würde. Also beschloss ich, weiterzumachen, und wir baten um mehr Geld, sowohl um die Crew etwas mehr zu bezahlen als auch aus technischen Gründen. Zum Glück haben wir es bekommen und konnten weiterfahren. Aber das Wichtigste ist, dass sich alle sofort entschlossen haben, mir zu helfen und an dieses Projekt zu glauben. Und ich glaube, das spürt man im Film sehr stark. Und dann, wenn man normalerweise, wenn man einen Film macht, genau weiß, wie er sein wird und wie lange er dauern wird, war es bei uns nicht so: Der Film kam langsam aus sich selbst heraus, es war eine Überraschung, fast eine Art Wunder.

M. P.: Sie arbeiten auch im Theater. Was bedeutet es für Sie, wenn Sie ein Theaterstück statt eines Films inszenieren müssen?

A. S.: Ich habe zufällig ein Theaterstück am Volkstheater inszeniert, aber ich arbeite definitiv lieber an einem Film. Aber im Theater zu arbeiten ist viel einfacher. Wenn man ein Theaterstück inszeniert, ist direkt nach der Aufführung alles vorbei, während ein Film für immer ist. Das ist es, was ich bei Filmen bevorzuge.

M. P.: Würden Sie sich freuen, wenn Ihre Kinder in Zukunft Schauspieler oder Regisseure werden könnten?

A. S.: Ja, natürlich. Dann werden sie entscheiden, was sie tun wollen. Aber für sie ist es normal, in einem Kontext wie dem unseren zu leben, sie folgen uns bei der Entstehung der Filme und machen oft selbst ihre ersten Amateurfilme.

M. P.: Eine letzte Frage: Arbeiten Sie derzeit an neuen Projekten?

A. S.: Ja, ich arbeite an zwei neuen Filmen, auf die ich sehr gespannt bin und es kaum erwarten kann, sie zu drehen. Der erste ist ein Spielfilm über Maria Lassnig, eine österreichische Malerin, die vor allem für die hellen und schönen Farben ihrer Bilder bekannt ist. Sie schrieb ein sehr interessantes Tagebuch über Kunst, über Malerei, über ihre Gefühle und wie sich die Figuren in ihren Bildern entsprechend ihrer Gefühle verändern. Es ist etwas sehr Intimes. Ich würde gerne einen Film über diese Künstlerin machen, die inzwischen auch eine Frau ist, die sich in einer überwiegend männlichen Welt etabliert hat. Der zweite Film handelt von einer Aktivistin, Inna Schewtschenko. Es wird in der Tat ein Dokumentarfilm über diese Frau sein, die so energisch und lebensfroh ist. Und ich bin auch sehr gespannt auf diesen zweiten Film.

Info: Die Webseite von Anja Salomonowitz; die Seite von Dieser Film ist ein Geschenk auf der Webseite der Viennale