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LOUISE KOLM-FLECK – UNERMÜDLICHE PIONIERIN

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Nach der Französin Alice Guy-Blanché war die zweite Regisseurin der Filmgeschichte eine Österreicherin. Die Rede ist von Louise Kolm-Fleck, die dazu beigetragen hat, dass auch Österreich begann, eine eigene Identität in der Weltfilmszene zu haben.

Ein Leben für das Kino

Wenn wir an die erste weibliche Regisseurin der Geschichte denken, wissen wir alle, dass es sich um Alice Guy-Blanché handelt. Aber wer kam nach ihr? Während die französische Schauspielerin und Produzentin als eine der Pionierinnen des Weltkinos gelten kann, war die zweite Regisseurin in der Filmgeschichte eine Österreicherin. Die Rede ist von Louise Kolm-Fleck, die dazu beigetragen hat, dass Österreich begann, eine eigene Identität innerhalb der Weltfilmszene zu haben.

Wenn man die Geschichte des österreichischen Kinos zurückverfolgt, ist es unmöglich, nicht an Louise Kolm-Fleck zu denken. Aber wer war sie eigentlich, diese interessante Figur, von der wir noch zu wenig wissen?

Louise Veltée (der Nachname, unter dem sie heute bekannt ist, stammt aus ihren beiden Ehen) wurde am 1. August 1873 in Wien geboren. Ihr Vater, Louis Veltée, gründete im Herbst 1896 das Stadtpanoptikum (das erste optische Theater Österreichs) in der Geschäftsstraße am Kohlmarkt und wurde zu einem der prominentesten Unternehmer der Stadt.

Und wenn der erste Film in der österreichischen Filmgeschichte aus dem Jahr 1908 stammt ( Von Stufe zu Stufevon Heinz Hanus), so begann Louise Kolm-Fleck ab 1906 gemeinsam mit ihrem Mann Anton Kolm (Inhaber eines Fotoateliers) und dem Kameramann Jakob Fleck die ersten dokumentarischen Kurzfilme in den Straßen ihrer Stadt zu drehen.

Ähnlich wie zuvor die Gebrüder Lumière in Frankreich zeigten diese Dokumentarfilme Szenen aus dem Alltagsleben, Pferderennen, offizielle Veranstaltungen und Momente der Muße im Prater, dem Lieblingstreffpunkt der Wiener in ihrer Freizeit.

Das Projekt war so erfolgreich, dass die drei nur vier Jahre später mit finanzieller Unterstützung von Louises Vater die Erste Österreichische Filmindustrie (ein Jahr später umbenannt in Österreichische-ungarische Kinoindustrie) gründeten. Diese Firma war jedoch nicht leicht zu führen und die drei lösten sie nach nur wenigen Jahren Tätigkeit auf und gründeten später die Wiener Kunstfilm, die sich an der erfolgreichen französischen Produktionsfirma Film d’Art orientierte. Es wurden Spiel- und Dokumentarfilme produziert, genau wie bei der Wiener Kunstfilm in Budapest. Und der Wiener Kunstfilm gilt als die größte Produktionsfirma der Anfänge des österreichischen Kinos. Die Dinge waren jedoch nicht immer einfach.

Da sie es mit einem Publikum zu tun hatten, das es gewohnt war, ausländische Filme zu sehen (es gab z.B. viele Filme aus Frankreich, Deutschland und Großbritannien), musste Louise Kolm-Fleck zusammen mit Anton und Jakob hart arbeiten, um eine gewisse nationale Relevanz zu erreichen, da die Filme, die sie produzierten, oft von viel geringerer Qualität waren als jene aus anderen Ländern. Um dieses Problem zu überwinden, wurde ihr Unternehmen sofort mit klaren nationalistischen Absichten auf den Markt gebracht, mit Slogans wie: „Österreicher! Unterstützen Sie die lokale Industrie! Befreien Sie sich von fremden Einflüssen! Wenn Sie Ihre patriotischen Pflichten erfüllen, werden Sie bald zahlreiche Vorteile für die Nation und das Vaterland sehen!“ Das alles konnte die lokale Presse natürlich nicht gleichgültig lassen, so dass Louise Kolm-Fleck, Anton Kolm und Jakob Fleck sogar die Erlaubnis erhielten, das Begräbnis des damaligen Wiener Bürgermeisters Dr. Karl Lueger zu filmen.

Besonders interessiert an der Inszenierung von Umsetzungen literarischer Texte und Dramen, erhielten die drei viel Aufmerksamkeit von Journalisten und Historikern. Allerdings konnte jeder sehen, dass sie wenig Erfahrung in der Regie hatten, mit einem ungeschickten Management des Raumes und einer Schauspielregie, die als zu theatralisch angesehen wurde. Das gilt auch für die beiden einzigen überlieferten Filme aus dieser Zeit, nämlich Der Müller und sein Kind aus dem Jahr 1911, der als eines der frühesten überlieferten Produkte aus Österreich gilt, und Die Ahnfrau (1919) nach dem gleichnamigen Theaterstück von Franz Grillparzer.

Zu den Lieblingsthemen der drei gehörten auch Krimis, Komödien und Filme mit charismatischen weiblichen Protagonisten (und auch hier war der Einfluss von Louise Kolm-Fleck deutlich zu spüren). In diesen Jahren entstanden Filme wie Mutter (1911), Die Glückspuppe (1911), Das goldene Wiener Herz (1911) und Der weibliche Detektiv (1912).

Zu Louise Kolm-Flecks bevorzugten Filmgenres gehörte auch das sogenannte Cross-Dressing, wobei die Komödie Martha mit dem Hosenrock (1911) ihr Aushängeschild war. Eine Komödie, die komplett von Louise geschrieben wurde (die sich bereitwillig um das Schreiben der Drehbücher kümmerte), in der sie sich zärtlich über die Kleidung und Eitelkeiten von Frauen lustig macht und einen komplexen Diskurs über Feminismus und die Lebensumstände von Frauen in der heutigen Zeit eröffnet.

Ihre rege Tätigkeit kulminierte 1919, als Anton Kolm die Vita Film gründete, die sich vor allem auf Umsetzungen literarischer Texte und historischer Dramen konzentrierte. Kolm starb leider nur wenige Jahre später im Jahr 1922. Verwitwet, heiratete Louise 1924 ihren Mitarbeiter Jakob Fleck und die beiden gingen nach Deutschland, wo sie mit Produktionsfirmen wie Hegawald Film und Ufa zusammenarbeiteten und mehrere Filme drehten, darunter Liebelei (1926), Der Orlow (1927) und Die Warschauer Zitadelle (1930).

Die Schwierigkeiten für die beiden waren noch nicht vorbei und 1938 wurden sie, da Jakob Fleck Jude war, in Dachau und Buchenwald interniert, aus denen ihnen jedoch mit Hilfe eines Freundes die Flucht nach Shanghai gelang. Die Zeit in China blieb Louise jedoch trotz neuer Kooperationen mit lokalen Produktionsfirmen nie als besonders glückliche Zeit in Erinnerung, und nach weiterer Gefangenschaft nach Kriegsende konnten sie und ihr Mann endlich 1947 nach Wien zurückkehren. Louise starb 1950, Jakob 1953.

Ein zweifelsohne bemerkenswertes Leben, dieses von Louise Kolm-Fleck. Und obwohl ihre Filme nie durch künstlerische Qualität auffielen, sind ihre Versuche, eine nationale Filmindustrie zu fördern, lobenswert. Wer weiß, wer sonst an ihrer Stelle so viel für das österreichische Kino hätte tun können. Am bedauerlichsten ist jedoch die Tatsache, dass die meisten ihrer Filme heute unwiederbringlich verloren sind. Und doch gäbe es sicherlich noch viel mehr über diese mutige Filmpionierin zu erfahren.

Bibliographie: Fritz, Walter. Kino in Österreich. Der Stummfilm 1896-1930. Wien: Österreichischer Bundesverlag, 1981; Nepf, Markus. Die Pionierarbeit von Anton Kolm, Louise Velteé/Kolm/Fleck und Jacob Fleck bis zu Beginn des 1. Weltkrieges. Wien: ÖFA, 1991; Streit, Elisabeth. “Nackte Tatsachen–Zur Darstellung des nackten, weiblichen Körpers im frühen österreichischen Film.” In Screenwise. Film.Fernsehen.Feminismus. Eds. Monika Bernold, Andrea B. Braidt, Claudia Preschl. Marburg: Schüren, 2004. 131-136.
Info: Die Seite von Louise Kolm-Fleck auf iMDb